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IAEA "北, 영변 원자로 최근 가동 중단…연료 재주입 가능성"

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(서울=연합뉴스) 류미나 기자 = 국제원자력기구(IAEA)는 북한의 영변 5MW(메가와트) 원자로가 지난해 12월 초부터 가동하지 않고 있다면서 연료 재주입 가능성을 제기했다.

18일 IAEA 홈페이지에 따르면 제63차 정기총회를 앞두고 제출된 북핵 보고서는 영변 핵시설 일대의 지난해 8월 이후 동향 등을 관찰한 결과 "5MW 원자로가 연료를 제거하고 새로운 연료를 주입할 만큼 충분한 시간 동안 가동이 중단된 징후가 포착됐다"고 밝혔다.

8월 중순까지도 분명한 가동 징후가 포착됐던 이 원자로는 8월 말부터 11월 말 사이에는 간헐적인 가동 징후를 보이다가, 12월 초부터는 가동 징후가 전혀 없다는 설명이다.

영변의 재처리공장인 방사화학연구소나 건설 중인 경수로(LMWR) 작업 현장도 각각 지난 3, 4분기를 기점으로 명기할만한 활동 징후는 포착되지 않고 있다고 보고서는 전했다.

다만 영변 핵연료봉 제조공장 내에 있는 원심분리 농축시설이 사용된 징후를 확인했으며, 경수로에서 원자로 부품을 제조한 뒤 원자로 건물로 실어나르는 활동도 관측됐다고 전했다.

IAEA 보고서는 북한의 최근 핵 활동 동향과 관련, "IAEA의 지난 8월 보고서 이후 일부 핵시설은 더는 가동하지 않는 것으로 보인다"고 총평했다.

보고서는 그러면서도 "핵 프로그램을 지속하는 것은 명백한 유엔 대북 결의 위반이고, 매우 유감스럽다"고 덧붙였다.

연합뉴스

북한 핵시설 사찰단·국제원자력기구(IAEA)(PG)
[이태호 제작] 사진합성·일러스트



minaryo@yna.co.kr



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