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이총리, 방일기간 日각계인사 전방위 접촉…親서민 행보도 검토

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학계·언론계 등 오피니언 리더 만날 예정…선술집 등 장소 주목

일왕·아베 만나 '첫 일성' 고심…文대통령과 대일메시지 조율할듯

日경험 많은 '지일파' 장점 활용해 양국 우호 분위기 조성 노력

연합뉴스

이낙연 총리 - 아베 총리 (PG)
[장현경 제작] 일러스트



(서울=연합뉴스) 이유미 기자 = 이낙연 국무총리는 오는 22∼24일 일본 방문을 계기로 일본 최고위급 인사는 물론 오피니언 리더, 일반 국민들을 만나 한일 관계 개선을 위한 촉진자 역할에 주력할 것으로 보인다.

14일 정부 관계자들에 따르면 이 총리는 일왕 즉위식 참석을 계기로 방일해 정계뿐 아니라 학계, 언론계, 경제계 등 일본 사회의 오피니언 리더들과 다양하게 만나 의견을 교환할 예정이다.

강제징용 배상 판결 이후 양국 관계가 1년 가까이 갈등을 거듭해 온 상황에서 이들과의 접촉을 통해 양국 간 이해의 폭을 넓힌다는 구상이다.

또한 만남의 장소를 선술집 등 일본의 일반 국민들과도 접촉할 수 있는 곳으로 하는 방안을 검토 중이다.

이 과정에서 일본 국민들에게 좋은 인상을 남긴다면 일본 내 혐한 분위기를 누그러뜨리는 데 일정 부분 도움이 될 수 있기 때문이다.

앞서 지난 7월 '신동아' 보도에 따르면 이 총리는 "총리로서 만약 일본에 가게 된다면 도쿄의 이자카야에 가서 시민들에게 '곤방와(안녕하세요)' 하고 싶다. 이런 한일관계가 되면 좋겠다"라고 밝히기도 했다.

정부 관계자는 연합뉴스와의 통화에서 "사람을 만나는 것도 중요하지만 만남의 장소 자체가 메시지"라며 "이 총리의 친서민·친시민 행보를 통해 일본 내 한국에 대한 이미지를 재고하는 계기가 될 수 있다"고 말했다.

이 총리는 방일이 확정되면서 나루히토(德仁) 일왕, 아베 신조(安倍晋三) 총리를 만나 던지게 될 메시지도 본격적으로 고심하는 것으로 알려졌다.

특히 방일 후 첫 공식 일정인 일왕 즉위식은 생중계될 정도로 일본 국민의 관심이 집중되는 자리인 만큼 일왕에게 어떤 인사를 건네고 어떤 제스처를 취할지 등에 대해 이 총리가 각별히 신경을 쓰고 있다고 한다.

아베 총리와도 일왕 즉위식, 궁정 연회 등을 통해 자연스럽게 만나게 될 것으로 예상되는 만큼 이 총리가 이 계기를 활용해 유화적인 분위기 조성을 위한 정지 작업에 나설 것으로 관측된다.

아울러 아베 총리와의 양자 회담이 성사될 경우 강제징용 배상 문제, 일본 수출규제 조치, 지소미아 종료 결정 등에 대해 어느 정도 의견 접근이 이뤄질지도 최대 관심사다.

이 총리는 회담을 통해 양국 현안 해결을 위한 원칙과 방향에 대해 공감대를 형성하고 이후 양국 대화가 촉진되도록 분위기를 형성하는데 주력할 것으로 전망된다.

구체적인 대일 메시지는 이날과 일본 출국 전날인 21일 예정된 문재인 대통령과의 주례회동에서 조율을 통해 가닥을 잡을 것으로 관측된다.

정부 관계자는 "방일 기간 이 총리가 어떤 이야기를 하느냐, 어떤 표정을 짓느냐 등이 모두 하나의 메시지가 될 것 같다"며 "지일파 총리의 장점을 살려 다양한 사람들을 만나는 광폭 행보가 될 것으로 보인다"고 말했다.

yumi@yna.co.kr



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