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빨라지는 '개각시계'…법무장관 검증 임박속 '李총리 거취' 촉각(종합)

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법무 하마평, 전해철·박범계 거론속 추미애도 물망…연말연초 '총선 개각' 가능성

윤건영 출마설, 靑 비서진 개편론 계속 나와…政·靑 연쇄 인적쇄신 이어질까

일각서 '협치내각' 가능성 거론…"이번엔 쉽지 않을 것" 신중론도

연합뉴스

문재인 대통령 임기 후반부 (PG)
[정연주 제작] 사진합성·일러스트



(서울=연합뉴스) 임형섭 이유미 서혜림 이보배 기자 = 조국 전 법무부 장관의 후임에 대한 검증 작업이 조만간 시작될 것으로 보인다.

연말·연초에는 이낙연 국무총리를 포함한 일부 장관들을 상대로 총선을 염두에 둔 교체 가능성이 부상하는 등 집권 후반기 '개각 시계'가 빨라지는 모양새다.

여기에 문재인 대통령의 최측근으로 분류되는 윤건영 국정기획상황실장의 총선 출마설이 불거지는 등 청와대 참모진에 대한 차출론도 이어지고 있어, 정부와 청와대의 연쇄 인적쇄신으로 연결될지에도 관심이 쏠리고 있다.

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청와대 전경
[연합뉴스TV 제공]



여권 관계자는 11일 연합뉴스와의 통화에서 "차기 법무부 장관 후보자의 경우 오늘, 내일 중으로 윤곽이 드러날 가능성이 있다"고 말했다.

다른 관계자 역시 "법무장관의 경우 어느정도 (후임 선정을 위한) 단계에 접어든 것으로 보인다"고 분위기를 전했다.

이제껏 다양한 채널로 인사 추천을 받은 청와대가 조만간 소수 후보자에게 검증동의서를 받고 본격적인 검증작업에 돌입할 것임을 시사하는 발언으로 해석할 수 있다.

후임자로는 현역 의원이 유리하다는 관측이 많다.

우선 여당 내에서는 과거 민정수석 경험을 갖춘 전해철 의원의 입각 가능성이 꾸준히 흘러나오며, 판사 출신인 박범계 의원의 입각 가능성을 점치는 목소리도 계속 나온다.

여기에 같은 판사 출신인 추미애 전 민주당 대표가 새로운 카드로서 거론되고 있어 주목된다.

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이낙연 국무총리가 지난 7일 오전 국회에서 열린 예산결산특별위원회 전체회의에서 의원 질의에 답변하고 있다. [연합뉴스 자료사진]



법무장관 '원포인트' 인선 이후로 예상되는 '총선 개각'에도 정치권의 시선이 집중되고 있다.

특히 이 총리가 여의도로 복귀한다면 총선 판도에 적지않은 영향을 미치리라는 관측이 나온다.

앞서 노영민 대통령 비서실장은 10일 춘추관에서 가진 기자간담회에서 "내년 총선과 관련해 당에서 요구하고 본인이 동의하신 분들에 대해서는 저희가 놓아드려야 한다는 생각을 갖고 있다"고 말했다.

이 총리를 비롯한 장관들이 총선에 나서기 위해서는 공직 사퇴시한(내년 1월 16일) 이전에 지금 자리에서 물러나야 한다. 결국 개각을 한다면 이르면 내달, 늦어도 내년 초에는 인사를 단행해야 한다는 뜻이다.

이처럼 '개각 시간표'가 윤곽을 드러내면서 민주당 내에서 번져 있던 '이 총리 총선 역할론'에는 한층 힘이 실리는 모양새다.

여권 내부에서는 정세균 전 국회의장을 비롯해 김진표·원혜영 의원 등을 차기 총리 후보로 거론하는 목소리도 벌써 새어나온다.

다만 이 총리를 포함한 장관들의 개각이 연말연초에 이뤄질지 예단하기는 어렵다는 신중론도 동시에 나온다.

더불어민주당 윤호중 사무총장 역시 국회에서 기자들을 만나 "노 실장이 언급한 데에는 두 가지 절차가 있다. 당에서의 요청과 본인이 의사를 밝혀야 한다는 것"이라며 "두 절차가 아직 진행이 안 되지 않았나"라며 성급한 해석을 경계했다.

윤 사무총장은 "당장 대통령께서 인사 고민을 시작할 상황은 아닌 것으로 보인다. 당도 조금 더 논의해볼 것"이라고 설명했다.

높아진 검증기준 등을 고려하면 입각하기 적절한 인물을 골라내기 쉽지 않은데다 총선을 앞두고 청문회 정국이 펼쳐지는 것은 여당으로서도 부담이 되는 대목이다.

여권 내에서 야당 인사들을 입각시키는 '탕평책'이 거론되는 것도 이런 '청문 리스크'를 고려한 것으로 해석된다.

노 실장 역시 날 간담회에서 "전·현직 야당 의원들에게 입각부터 다양한 제안을 해왔다. 앞으로도 탕평인사를 더욱 강화하겠다"고 언급하며 이런 '야권 입각설'은 더욱 주목받기도 했다.

그러나 윤 사무총장은 이에 대해서도 "노 실장의 언급은 탕평을 위해 이제껏 노력했다는 뜻이지, 앞으로의 개각에서 (야당에 입각제안을) 하겠다는 말은 아니었던 것으로 기억한다"고 언급했다.

민주당의 다른 핵심관계자 역시 "이번 개각에서 야당 인사에 입각제의를 하기는 힘들 것"이라고 내다봤다.

이 관계자는 "총선을 앞두고 지금 제안을 하면 야권을 분열시킨다는 오해를 살 수 있다"며 "다만 차후에 그런 시도를 할 수는 있을 것"이라고 설명했다.

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2019년 집권 3년차 청와대 비서진 개편 가능성(PG)
[이태호 제작] 사진합성·일러스트



개각 논의와 맞물려 청와대 비서진 개편 가능성도 동시에 주목받고 있다.

우선 윤 실장의 경우 이날 박영선 중소벤처기업부 장관의 지역구인 서울 구로을 출마설이 제기됐다.

여권의 한 관계자는 "윤 실장이 구로을에 출마할 것이라는 얘기는 전부터 많이 나왔다. 박 장관과 상의를 거쳤다는 얘기도 있다"며 "다만 문 대통령이 어떤 결정을 내릴지는 알 수 없다"고 말했다.

다만 청와대 관계자는 윤 실장의 출마설에 대해 "사실무근"이라고 반박하기도 했다.

윤 실장 외에 고민정 청와대 대변인 등도 총선에 나설 것이라는 소문이 돌고 있다.

고 대변인은 이날 CBS라디오에 출연, 사회자가 총선 출마 가능성을 묻자 "거기에 큰 뜻은 없다"면서 "(대변인 자리에서) 나가라면 나가야 한다. 제가 계속하고 싶다고 해서 할 수 있는 자리인가"라고 답변했다.

hysup@yna.co.kr



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