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美국방 “미국 군사력 초점, 중동서 중국·러시아로 이동 계획”

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마크 에스퍼 미국 국방장관이 미 군사력의 초점을 중국과 러시아와 경쟁하는 쪽으로 이동하려고 계획하고 있다고 밝혔다

AP통신에 따르면 에스퍼 국방장관은 7일(현지시간) 캘리포니아주 시미 밸리에서 열린 ‘레이건 국방포럼’ 연설에서 비록 중동에서 안보 위협이 쌓여가고 있지만 자신의 전략적 목표와 우선순위는 사실상 미국의 군사 패권에 대한 중·러의 도전을 견제하는데 있다고 밝혔다. 레이건 국방포럼은 정부, 방산, 군사 관리들의 연례 모임이다.

에스퍼 국방장관은 최근 자신이 중동에 최대 1만4,000명의 병력을 추가로 파견하는 방안을 고려하고 있다는 언론 보도를 부인한 바 있다. 이날 연설에서도 그는 이란에 대해 중동지역을 불안정하게 하는 활동을 한다고만 간단히 언급하고 미 군사력 전개의 초점을 중국과 러시아로 옮기는 데 집중적으로 얘기했다.

그는 중국과 러시아를 미국의 가치와 이익에 반하는 방향으로 기존의 세계 질서를 흔드는 ‘오늘날의 수정주의 열강’으로 규정하면서, 중·러가 좀 더 작은 국가들의 경제와 안보 결정에 대해 ‘거부권’을 행사하려고 한다고 비판했다.

앞서 그는 전날에도 중동에서 군사 자원을 빼내 중국과 러시아로 초점을 이동하는 것이 어렵다는 것을 알았다면서 그럼에도 불구하고 병력과 장비 등을 미국으로 돌아오게 하거나 아시아 태평양 지역으로 전환하는 방안을 자신의 임기 동안 계속 추진할 것임을 시사한 바 있다.
/김창영기자 kcy@sedaily.com

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