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美 메리엄-웹스터 사전 올해의 단어 'they'

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미국 메리엄-웹스터 사전이 2019년 올해의 단어로 성별을 특정하지 않는 복수 인칭 대명사인 'they'를 선정했다고 미국 언론들이 보도했습니다.

매년 올해의 단어를 정해온 메리엄-웹스터 사전은 이 단어의 온라인 검색 건수가 지난해보다 300% 넘게 폭증했다며 선정 이유를 밝혔습니다.

사전 측은 "올해의 단어가 데이터에 의해 결정됐다"고 설명했습니다.

에밀리 브루스터 수석편집장은 "대명사는 일상생활에서 가장 흔하게 쓰이는 단어이면서도 무시돼 왔다"면서 "하지만 지난 1년간 사람들은 수없이 '그들'을 지칭하는 이 단어와 만났고 검색량도 극적으로 증가했다"고 말했습니다.

올해 'they' 검색량이 폭증한 것은 제3의 성을 지녔다고 주장한 모델 오슬로 그레이스가 지난 1월 파리 패션위크를 주름잡고, 미국 하원의원 프라밀라 자야팔이 어릴 적 자신의 성적 불일치 경험을 털어놓으며 성 소수자 권리 옹호를 내세운 일이 계기가 됐습니다.

또 역시 제3의 성을 추구한다는 영국 팝스타 샘 스미스가 소셜미디어에 'they'라는 단어를 계속 쓰면서 화제가 됐습니다.

메리엄-웹스터 사전이 정한 올해의 단어 2위에는 트럼프 미국 대통령의 우크라이나 스캔들에 대한 하원 탄핵조사와 관련이 있는 '퀴드 프로 쿼'(quid pro quo·대가)가 자리했고 '탄핵'도 검색량이 급증한 단어로 지목됐습니다.

지난해에는 러시아 스캔들 특검 조사와 관련해 '정의'(justice)가 올해의 단어에 선정됐고 2017년에는 '페미니즘'(feminism), 2016년에는 '초현실'(surreal)이 각각 뽑혔습니다.

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