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"중국發 미세먼지 잡는다"…정지궤도 위성 '천리안 2B' 발사 D-1

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한국시간 19일 오전 7시18분 발사…"바람 불지만 발사엔 영향 없어"

향후 10년간 우리나라의 해양환경 변화·대기 오염물 농도 관측

뉴스1

천리안 위성 2B호가 발사체에 실려 대기하고 있는 모습. (천리안 2B호 공동취재단) 2020.02.18/뉴스1 © News1

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(기아나, 서울=뉴스1) 공동취재단,강은성 기자 = 미세먼지와 해양환경을 관측하기 위해 개발이 완료된 정지궤도위성 '천리안 2B호' 발사가 하루 앞으로 다가왔다.

천리안2B호는 17일(이하 현지시간) 남미 프랑스령 기아나의 기아나우주센터 조립동(BAF)에서 발사 최종 준비를 마치고 본격적인 발사 준비에 돌입했다.

천리안2B호는 지구에서 3만6000km 떨어진 곳에서 지구의 자전 속도와 같은 속도로 지구 주위를 돌며 한 지점을 집중 관측하는 '정지궤도' 위성이다. 즉 우리나라 주변 바다와 대기를 24시간 집중 관측하며 감시하게 된다. 향후 10년간 우리나라의 해양 환경 변화와 대기 오염물 농도 등을 관측할 계획이다.

현재 천리안2B호는 유럽 우주기업 아리안스페이스의 발사체 '아리안5ECA'에 실려있다.

이날 천리안2B호의 최종 점검차 현장을 찾은 이나영 한국항공우주연구원 정지궤도복합위성사업담당 선임연구원은 "마지막으로 위성의 전원을 끄기 위해 방문했다"며 "2018년 12월 천리안2A호 발사 때에 비해 바람이 다소 강하게 불지만 발사에는 지장이 없을 것으로 예상한다"고 말했다.

천리안2B호의 최종 발사는 18일 저녁 7시18분(한국시간 19일 오전 7시18분)에 이뤄진다. 당초 7시 14분에 발사될 예정이었지만 4분 늦춰졌다. 발사로부터 11시간23분 전인 오전 7시55분 무렵부터 최종 카운트다운이 시작된다.

위성에 이상이 발견될 경우 발사 9초를 남긴 시점까지 언제든 카운트다운은 정지된다. 이후 발사 4시간 38분 전부터 액체산소와 액체수소 등 발사체 추진제 주입이 시작된다. 추진제 주입에는 3시간30분이 소요된다.

발사 15분 전에는 위성 배터리를 사용하는 내부전력 모드로 전환되고, 발사 7분 전부터는 발사 자동시퀀스가 시작된다. 발사 명령이 내려지면 1초 뒤 1단 엔진이 점화되고 약 7초 뒤 고체 부스터가 점화되며 이륙하게 된다.

발사 2분 22초(142초) 뒤에는 고체 부스터가 분리되고, 3분22초(202초) 뒤에는 위성보호덮개(페어링)가 분리된다. 발사 8분50초(530초) 뒤에는 주엔진이 분리되고 4.5초 뒤 2단 엔진이 점화된다. 발사체가 목표 궤도에 진입하는 시점은 발사 뒤 25분29초(1529초) 뒤다.

천리안2B호는 발사 31분 뒤인 49분에 발사체로부터 분리되고 발사 40분 뒤인 7시 58분 호주 야사라가 관제소와 첫 교신을 할 예정이다.

교신은 1차적으로 위성 발사의 성공 여부를 판가름하는 중요한 이벤트다. 이후 발사 1~2시간 뒤에 태양전지판 전개까지 마치면 발사 당일 확인할 수 있는 절차는 모두 끝난다.

이후 약 2주 뒤 위성을 동경 128.2도 위치에 정확히 보내면 본격적인 시험운용이 시작된다.

최재동 항우연 정지궤도복합위성사업단장은 "지난해 말 기아나에 온 이후 위성 본체 점검을 이어왔다"며 "내일 발사를 마친 뒤 첫 교신과 태양전지판 전개 등을 확인해 초기 성공 여부를 확인할 계획"이라고 말했다.

그는 이어 "위성 연료의 70%는 위성을 제 자리에 보내는 데 사용된다"며 "정확도가 필요한 매우 중요한 작업으로 이 기간까지 긴장의 끈을 놓을 수 없다"고 말했다.

한편 천리안2B호는 과학기술정보통신부와 환경부, 해양수산부가 다부처 협력사업으로 2011년부터 개발됐다. 한국항공우주연구원이 총괄 주관하고 한국해양과학기술원과 한국항공우주산업, 미국 볼에어로스페이스사, 프랑스 에어버스사 등이 개발에 참여했다.
esther@news1.kr

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