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외환위기 극복한 CDMA..코로나19 극복할 5G, 올해가 분수령

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세계 최초 CDMA로 IMF 극복..이젠 5G 시대

5G 민관합동 세계 최초 덕분에 장비, 단말기 세계 시장 리드

2월 말 현재 5G 가입자 500만 돌파

올해가 분수령..공장에 병원에 도입되기 시작한 5G

[이데일리 김현아 기자]2019년 4월 3일 밤 11시. 대한민국이 미국과의 치열한 경쟁 끝에 세계 최초로 스마트폰 기반 5G 서비스를 상용화한 지 1년이 지났다. 코로나19로 경제가 위축되면서 잔칫상을 벌이기는 어렵지만, 민관 합동으로 세계 최초를 밀어붙인 덕분에 4차 산업혁명의 대동맥인 글로벌 5G 시장을 이끌 수 있게 됐다.

1997년 외환위기를 CDMA 상용화를 통해, 2008년 금융위기를 데이터망 구축과 스마트폰 시대 개막으로 극복해 왔다는 점에서, 코로나19 이후 국가 경제위기 극복에 5G가 핵심 인프라가 될 것으로 보인다. 온라인 개학이나 재택근무가 늘면서 디지털 경제가 가속화될텐 데 이때 막대한 통화량은 물론 데이터 전송시간을 획기적으로 줄이는 5G가 큰 역할을 하기 때문이다. 전문가들은 올해 상반기 국제표준화 기구(3GPP)에서 Release-17이 완성되는 걸 계기로 하반기부터 5G 기업시장이 개화할 것으로 예상했다.

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[이미나 기자]

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세계 최초 CDMA로 IMF 극복..이젠 5G 시대

한국전자통신연구원(ETRI)에 따르면, 1996~2001년까지 CDMA 세계 최초 상용화가 창출한 경제적 파급효과는 125조 2000억원, 142만 명의 고용을 유발했다.

1년 된 5G는 어떨까. 비싼 5G 요금제에 가입해도 아직은 새로운 서비스나 콘텐츠는 부족하다는 평가이나 이동통신 3사가 지난해 총 8.78조 원을 5G에 투자한 덕분에 국내 기업들이 한국을 테스트베드 삼아 글로벌 통신장비와 단말기 시장을 이끌 수 있었다. KT는 3.26조 원, SK텔레콤은 2.92조 원, LG유플러스는 2.61조 원을 각각 투자했다.

삼성전자는 국내 통신사와 협업해 세계 최초로 5G 단말기(갤럭시S10 5G)를 출시했고, 현재 5G 단말기 시장에서 점유율 43%로 1위를 달리고 있다. 5G 장비시장에서도 화웨이(점유율 30%)에 이어 2위(23%)를 기록해 에릭슨(20%)과 노키아(14%)를 제쳤다.

5G 효과는 중견·중소기업들에게도 돌아갔다. 기지국 관련 장비와 부품을 만드는 KMW는 지난해 상반기 영업익 804억원을 기록해 흑자전환했고, PCB 제조 업체 대덕전자는 상반기 318억 원의 영업익을 기록해 전년(167억 원)대비 2배 정도 성장했다. 증권가에서는 PCB 기업인 선난서키트, 호사전자, 광통신 부품 기업인 광신과기, 화공과기 등을 중국 5G 관련 관심종목으로 보고 매수 의견을 내고 있다. 2월 말 현재 5G 가입자는 SK텔레콤 240만7413명(44.9%), KT 162만2015명(30.3%)명, LG유플러스 133만953명(24.8%)순으로 총 536만699명이다.

이데일리



올해가 분수령..공장에 병원에 도입되기 시작한 5G

김동구 5G포럼 집행위원장은 “올해 5G를 하려는 나라들은 코로나로 어렵다. 민관이 협력해 계 최초를 밀어붙인 것은 신의 한수였다”면서 “5G를 세계 최고로 만들려는 ‘5G+전략’도 잘하고 있다”고 평했다. 과학기술정보통신부가 주도하는 5G+전략은 경제·사회 전반에서 5G 기반의 디지털 전환과 지능화 혁신을 통해, 실감콘텐츠·스마트공장·자율주행차·스마트시티·디지털헬스케어 등에서 새로운 선도형(First-Mover) 산업과 서비스를 만드는 계획을 말한다. 실제로 포스코, SK하이닉스, 현대중공업, 삼성서울병원 등에서 5G를 도입해 업무성과를 높이는 일을 추진 중이다.

그는 올해가 매우 중요하다고 강조했다. 산업간 연결을 추구하는 5G 국제표준(Release-17)이 상반기 완료되고, 5G만으로 서비스되는 단독전송(SA)가 출현하며, 기업용 5G 모뎀과 단말기도 출시돼 융합플랫폼으로서의 역할이 기대된다는 것이다.

김 위원장은 “코로나로 유럽에서 통신망이 부하에 걸린 것과 달리 우리나라는 그렇지 않고 통신사들이 확진자 동선 파악을 도왔다”면서 “3G, 4G, 5G가 모두 들어가는 소비자 단말기는 난해해서 삼성, 퀄컴 등이 모뎀을 만들어야 하지만, 5G만 들어가는 모뎀은 국내 중견·중소기업들도 할만은 곳이 있다. 올해에는 국내 통신사들이 스몰셀 분야에서 국내 기업들과 더 많이 상생했으면 한다”고 말했다.

정부에 대해서는 5G와 연관 산업에 대한 투자 지원은 물론, 5G의 기술 특성이 유연하게 산업에 정착될 수 있도록 하는 망중립성 규제 정립이 필요하다고 했다. 김 위원장은 “조금 조심스럽지만 5G는 태생이 초고속, 초저지연·고신뢰, 수많은 사물연결이라는 3가지 특성이 있다”면서 “각 특성별로 비트당 가격이 다른데 요금을 하나로 매기기는 어렵지 않느냐”고 망중립성 규제를 5G에선 새롭게 논의해야 한다고 했다.

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