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코로나19 백신 개발, 문제 생길 위험 적어…"큰 유전적 변형 없어"

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권준욱 중앙방역대책부본부장(국립보건연구원장) [이미지출처=연합뉴스]

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[아시아경제 이승진 기자] 신종 코로나바이러스감염증(코로나19)이 전 세계적으로 514만명이 넘는 확진자를 발생시켰지만 현재까지 큰 유전적 변형은 없는 것으로 나타났다.


권준욱 중앙방역대책본부(방대본) 부본부장은 23일 충북 오송 질병관리본부에서 열린 정례 브리핑에서 "바이러스가 세포에 결합하는 부분처럼 결정적인 부분에 변이가 생긴다든지, 그런 큰 규모의 변형이 있지 않았다"며 "이에 감염력과 병원성 등이 변하거나 (유전적인) 변이로 인해 치료제나 백신 개발에 문제점이 생길 위험성은 적은 것으로 보고 있다"고 말했다.


권 본부장은 "추이를 더 봐야겠지만, 감염이 진행되면서 다른 바이러스로 갑작스럽게 변이되는 것은 실제로는 상당히 어려울 것으로 파악하고 있다"고 설명했다.


그동안 각국 연구자들은 코로나19 바이러스에 변이가 생길 경우 치료제와 백신 개발에 어려움을 겪을 것을 우려해왔다.


한편, 방대본은 전날 국내 코로나19 확진자 142명을 대상으로 실시한 바이러스 염기서열 분석 결과를 공개했다. 바이러스의 유형을 S, V, G그룹으로 분류했으며 이는 바이러스의 유전자 염기 서열 차이로 인한 아미노산의 변화를 기준으로 나눈 것이다.


S그룹과 V그룹은 주로 중국을 비롯한 아시아 지역에서, G그룹은 유럽과 미국에서 각각 유행하고 있다.


방대본은 이태원 클럽 관련 확진자 14명에게서 모두 G그룹 바이러스가 발견된 것을 토대로 이들이 미국이나 유럽에서 입국한 사람으로부터 감염됐을 것으로 추정하고 있다.


이와 관련해 권 부본부장은 "(바이러스 염기서열 분석 결과는) 감염경로를 추적할 때 참고할 수 있는 부분"이라고 말했다.



이승진 기자 promotion2@asiae.co.kr
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