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#LaunchAmerica…美 첫 민간유인우주선 발사 '우주쇼' 카운트다운

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NASA·스페이스X, 첫 민간유인우주선 발사

한국시간 28일 오전 5시33분 발사예정 …1시15분부터 생중계 시작

뉴스1

스페이스X가 쏘아올리는 '크루드래곤'이 26일 미 플로리다주 케네디 우주센터의 팰컨9 부스터 로켓에 장착돼 있다. © 로이터=뉴스1

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(서울=뉴스1) 김승준 기자 = 미국 항공우주국(NASA)은 27일 오후 4시33분(미국 동부 일광절약 시간)에서 미국 플로리다 케네디 우주센터에서 민간 유인 우주선을 발사한다고 21일 밝혔다. 미국 입장에서는 첫 민간 유인 우주선 발사인 동시에 일론 머스크가 최고경영자(CEO)로 있는 스페이스X의 첫 유인우주선 발사기도 하다.

일론 머스크는 2016년 국제 우주 총회(IAC,International astronautical congress)에서 '화성 식민지 계획'을 밝힌 바 있다. 이 계획의 핵심은 '재사용 가능한 로켓'이다. 그의 당시 구상에 따르면 화성에서 물과 이산화 탄소 등을 이용해 연료문제를 해결할 수 있기에 로켓만 재사용하면 화성과 지구를 오갈 수 있는 비용을 대폭 낮출 수 있기 때문이다. 스페이스X는 로켓의 각 추진체와 부품에 대한 재사용 기술을 확보하기 위해 연구·실험을 계속 이어오고 있다.

우주비행사를 태우고 갈 비행선 크루 드래곤(Crew Dragon), 우주 비행선을 실어나를 로켓 팰컨 9(Falcon 9)는 모두 스페이스X가 제작했다.

팰컨 9는 2012년 국제 우주 정거장에 화물을 운반하는 데 쓰이며 스페이스X는 정거장에 처음으로 도달한 민간 기업이 됐다. 그 이후 지금껏 여러 인공위성과 우주선을 나르는 데 성공했다. 팰컨 9는 2005년 개발을 시작한 1.0 버전을 시작으로 개량을 거쳐 다양한 모델로 분화됐다. 2단 로켓인 팰컨 9는 이번 발사에서 1단 로켓은 분리된 후 지구에 착륙해 회수된다. 1단 로켓은 안전한 착륙을 위해 착륙용 탄소 섬유 다리와 그 리드 핀(grid fin)을 가지고 있다. 그리드 핀은 격자형 날개로 착륙 단계에서 펴져 안전한 착륙을 돕는다.

우주 비행선 크루 드래곤 역시 재사용을 염두에 두고 만들어졌으며 우주 정거장 등에 화물과 사람을 나를 수 있는 자동 항법 시스템을 갖추고 있고 탑승한 비행사와 스페이스 본부에서 조작할 수 있다. 원래는 7명을 태우게 설계됐지만 미 항공우주국에서는 최대 4명까지 태울 계획이다. 크루 드래곤은 크게 사람이 타는 캡슐과 화물이 실리는 트렁크로 나뉘어있다. 크루 드래곤에는 총 3개의 창이 있어 탑승자는 섭씨 18도에서 26도로 유지되는 좌석에서 우주를 볼 수 있다.

비행선은 한국시각으로 28일 오전 5시33분 발사된 후 약 19시간의 비행을 거쳐 국제우주정거장(ISS)에 29일 오전 0시30분(한국 표준시간대)에 도착할 예정이다.

2011년 우주왕복선 아틀란티스(Atlantis)호 발사를 마지막으로 미국의 항공우주국은 우주왕복선 프로그램을 멈췄다. 그 이후 미국은 러시아의 소유스 발사체와 우주선 등을 이용해왔다. 이번 발사로 미국은 러시아에 대한 우주 기술 연구·개발에서 러시아에 대한 의존도를 낮출 수 있을 전망이다.

이는 2011년 이후 처음으로 미국 영토에서 국제우주정거장(ISS)으로 비행하는 첫 유인우주선이라는 점을 기념하기 위해 미 항공우주국은 각종 소셜미디어에서 해시태그 '#LaunchAmerica'를 이용해 홍보에 나섰다. 발사 전 준비부터 발사에 이르는 과정은 미 항공우주국 홈페이지, 유튜브, 트위터, 페이스북 등을 통해 28일 오전 1시15분께(한국 표준시간대)부터 생중계된다.
seungjun241@news1.kr

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