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“코로나는 당신들 잘못” 동양계 연인에게 침 뱉는 美 백인남성

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[서울신문 나우뉴스]

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손을 잡고 길을 가는 동양인 남녀 연인을 밀치고 침을 뱉는 미국 백인 남성의 모습이 공개되어 비난이 이어지고 있다. 미국 더뉴스트리뷴은 백인 남성이 동양인 남녀에게 “코로나는 당신들 잘못”이라고 소리를 지른 것으로 보아 코로나19로 인한 동양인 인종차별의 한 사례로 보인다고 보도했다.

지난 16일(현지시간) 미국 워싱턴 주 시애틀에 사는 동양계 남녀는 손을 잡고 마스크를 착용하고 자신들의 자동차를 향해 걸어가는 중이었다. 이때 한 백인남성이 갑자기 달려들어 두손으로 거칠게 동양계 남성의 얼굴을 밀쳐냈다. 이 남성의 갑작스런 공격으로 마스크가 바닥에 떨어지기도 했다.

갑작스런 공격해 너무나 놀란 동양계 남성은 멀어져 가는 백인 남성에게 항의했다. 그 순간 백인 남성이 돌아와서는 “코로나는 당신들 잘못”이라고 소리를 지르며 동양계 여성을 향해 다시 달려들려 했다.
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이에 동양계 남성이 이 백인 남성을 막아서며 항의하면서 둘사이에는 험악한 분위기가 형성됐다. 동양계 남성이 강력하게 대응하자 백인 남성은 그에게 침을 뱉고는 사라졌다.

보도에 따르면 이 백인 남성은 이날에만 3군데에서 동양계 주민을 공격한 것으로 밝혀졌다. 동양계 연인에게 침을 뱉기 전에는 동양계 여성 운전자에게 접근해 “당신 어느 나라에서 왔느냐, 신분증은 있는냐?”고 물었고, 이어 여성의 사진을 휴대폰으로 찍으며 “중국인이 질병을 여기로 들여왔다”고 말하고 사라졌다. 그는 이어 한 식당에 들어가 동양계 손님에게 인종차별적인 폭언을 퍼부으며 문을 고정하는 받침대를 던지기도 했다.

시애틀 경찰은 이 백인 남성의 모습이 담긴 CCTV를 공개하며 시민들의 제보를 받고 있다. 시애틀 경찰은 미국내 코로나19가 본격적으로 확산되기 시작한 지난 3월 이후 시애틀 내에서만 동양계를 향한 인종차별적인 공격이 9번 발생했고 이중 최소 2경우에 이 남성이 연류된 것으로 보고 있다.

김경태 해외통신원 tvbodaga@gmail.com



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