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[이현우의 MLB+] 작은 변화가 만든 류현진의 토론토 첫 승

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류현진(사진=게티이미지 코리아)



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류현진(33·토론토 블루제이스)이 드디어 토론토 이적 후 첫 승을 거뒀다.

류현진은 6일(한국시간) 미국 조지아주 애틀랜타 선 트러스트 파크에서 열리는 2020 메이저리그 토론토와 애틀랜타 브레이브스의 경기에 선발 등판해 5.0이닝 1피안타 무실점 3볼넷 8탈삼진을 기록했다. 이날 경기에서 토론토가 애틀랜타에 2:1으로 승리하면서 류현진은 토론토 이적 후 세 번째 등판 만에 첫 승을 거뒀다.

이날 류현진의 활약은 개막전에서 탬파베이 레이스를 상대로 4.2이닝 4피안타(1피홈런) 3실점 3볼넷 4탈삼진, 지난달 31일 워싱턴 내셔널스전에서 4.1이닝 9피안타(1피홈런) 5실점 1볼넷 5탈삼진에 그쳤을 때와는 천양지차였다.

그렇다면 이번 애틀랜타전에서 류현진은 앞선 두 경기와 비교했을 때 구체적으로 어떤 점이 달라진 걸까?



가장 먼저 언급해야 할 구종은 단연 컷패스트볼(커터)이다.

류현진은 애틀랜타전에서 전체 84구 가운데 커터가 27구(32.1%)에 달했다. 이는 직전 경기였던 워싱턴전(22.7%) 대비 거의 10%P 늘어난 투구 비율이다(2019년 19.5%). 류현진은 이렇게 늘어난 커터의 대부분을 우타자 기준 몸쪽에 집중시켰다. 그러면서 지난 두 경기에서 지적되던 "바깥쪽 일변도의 승부"에서 벗어날 수 있었다.

그리고 몸쪽으로 커터를 붙이는 전략은 역설적으로 류현진의 주무기인 체인지업의 위력을 배가시키는 결과를 낳았다.

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[그림] 류현진의 우타자 상대 커터 투구 위치(자료=베이스볼 서번트)



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[그림] 류현진의 우타자 상대 체인지업 투구 위치(자료=베이스볼 서번트)



흥미로운 점이 있다면 이날 류현진의 커터 구속이 평균 86.4마일(139.1km/h)로 워싱턴전에서의 84.1마일(135.3km/h)보다 거의 4km/h 가까이 빨라졌다는 것이다. 반면, 커터의 꺾이는 각도는 줄어들었다. 간단히 말해 워싱턴전 류현진의 커터는 슬라이더에 가까웠다면, 애틀랜타전에서 류현진의 커터는 '변형 패스트볼' 본연의 역할에 충실했다는 것이다.

그러면서 이날 경기에서 류현진의 커터는 지난해 대비 구위 및 구사율이 줄어든 포심 패스트볼(23.8%)의 훌륭한 대체재가 되어 주었다.

류현진의 애틀랜타전 구종 비율 및 평균구속

패스트볼 20구 (23.8%) 90.03마일

체인지업 32구 (38.1%) 80.0마일

커터 27구 (32.1%) 86.4마일

커브 5구 (6.0%) 71.5마일

한 가지 더 고무적인 점은 (아직 지난해 수준은 아니지만) 패스트볼 구위 역시 지난 경기(평균 88.4마일) 대비 '꾸준했다'는 것이다. 실제로 이날 류현진의 최고구속은 91.5마일(147.3km/h)에 머물렀지만, 그 대신 워싱턴전에선 4-5회 들어 최저 86마일(138.4km/h)까지 기록할 만큼 구위가 급감한 반면 애틀랜타전에선 5회에도 91.1마일(146.6km/h)을 기록했다.

이는 지난 두 경기에서 류현진의 경기 후반 급속한 구속 하락이 스프링캠프 중단과 갑작스러운 개막으로 컨디션 조절을 하지 못한 탓에 발생한 일시적인 현상이라는 증거가 될 수 있다. 이 경우 시즌이 진행될수록 류현진의 구위는 좋아질 확률이 높다.



류현진은 지난 5일 애틀랜타전을 앞두고 인터뷰를 통해 "머리카락을 정리하면서 마음을 새로이 다잡았다. 영상을 보면서 지난 두 경기를 분석하는 것 외에도 반등을 위해 여러 가지를 했다"고 밝혔다. 그리고 경기력을 통해 자신의 말을 직접 입증했다. 이에 대해 찰리 몬토요 토론토 감독과 현지 매체는 일제히 "토론토가 기대했던 모습"이라며 호평했다.

과연 류현진은 다음 등판에서 한 단계 더 나아진 모습을 보여줄 수 있을까? 선발 로테이션대로라면 류현진의 다음 등판 예정일은 12일 마이애미 말린스전이다.

내일의 메이저리그 중계 (2020.08.07)

04:40 텍사스 vs 오클랜드

08:10 토론토 vs 애틀랜타

이현우 기자 hwl0501@naver.com

* 2020 MLB 생중계, 엠스플뉴스 PC/모바일/앱에서 시청하세요!

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