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'괜히 했나?'…"영국 정부 외식비 지원이 코로나 확산 일조"

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8월 한 달간 1인당 1만5천원 할인 프로그램 시행

"집단감염 최대 17%와 연관돼" 추정…정부는 "관련 없어" 일축

연합뉴스

외식비 지원 프로그램을 이용해 식당을 찾은 런던 시민들 [EPA=연합뉴스]



(런던=연합뉴스) 박대한 특파원 = 영국 정부가 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 여파로 어려움을 겪는 펍과 식당, 카페 등을 지원하고, 가계 부담을 덜어주기 위해 시행한 외식비 할인이 오히려 코로나19 확산을 불러왔다는 분석이 나왔다.

앞서 정부는 여름철을 맞아 8월 한 달간 매주 월요일에서 수요일까지 외식을 할 경우 외식비의 절반, 1인당 최대 10파운드(약 1만5천원)를 정부가 부담하는 '잇 아웃 투 헬프 아웃'(Eat Out To Help Out) 프로그램을 가동했다.

당시 코로나19가 어느 정도 진정세에 접어들면서 봉쇄조치를 완화하는 시점이었던 만큼 정부는 일상으로의 회복을 장려하기 위해 이같은 계획을 내놨다.

30일(현지시간) 스카이 뉴스에 따르면 영국 워릭대 연구팀은 '잇 아웃 투 헬프 아웃'과 코로나19 집단감염과의 상관관계를 분석했다.

그 결과 프로그램 시행 1주일 후부터 코로나19 집단감염이 곳곳에서 발생하기 시작한 것으로 추정됐다.

구체적으로 새롭게 감지된 집단감염 중 8∼17%가 외식비 지원 프로그램과 연관된 것으로 분석했다.

특히 날씨가 좋아 외식이 많았던 지역은 비로 인해 외식 횟수가 적었던 곳보다 코로나19 감염률이 높았던 것으로 나타났다.

일각에서는 '잇 아웃 투 헬프 아웃'으로 식당 매출이 전년 동기 대비 10%에서 최대 200%까지 늘어난 곳이 있지만, 이후 지원이 폐지되면서 효과가 지속되지 않았다고 지적했다.

연구에 참여한 티모 페처 박사는 "이번 프로그램이 지역감염은 물론 코로나19 재확산을 가속하는 데 영향을 줬다"고 말했다.

옥스퍼드대에서 코로나19 대응 과정을 추적하고 있는 토비 필립스 역시 "정부가 이번 달은 밖으로 나가 일상을 회복하라고 촉구하고는 바로 다음 달에 제한조치를 내놓았다"고 비판했다.

그는 "사람들이 실내에서 모이는데 보조금을 주어서는 안 된다"고 밝혔다.

앞서 보리스 존슨 영국 총리는 '잇 아웃 투 헬프 아웃'이 코로나19 확산에 어느 정도 영향을 줬을 수 있다는 점을 시인했다.

그는 BBC 방송과의 인터뷰에서 "이 계획이 바이러스 확산에 도움을 줬다면 제안하는 규율과 조치들로 이에 대응할 필요가 있다"고 말했다.

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런던 시내 한 식당에 내걸린 외식비 지원 프로그램 표지 [EPA=연합뉴스]



외식비 지원 계획을 주도한 재무부는 바이러스 확산과 상관관계가 없다며 선을 그었다.

재무부 대변인은 "연구에서 밝혔듯 (이런 수치는) 어림잡아 계산한 것으로 인정하기 어렵다"면서 "접객업을 지원하기 위한 조치 도입 여부와 관계없이 유럽의 많은 나라가 확진자 증가를 겪고 있다"고 말했다.

pdhis959@yna.co.kr



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