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하룻밤 새 77兆 증발…비트코인 추락 초래한 2가지 악재

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비트코인 장중 3만달러 붕괴…24시간 만에 시총 77조 줄어

옐런 재무장관 "가상자산, 불법금융 악용…대책 검토 필요"

일각에선 비트코인 `이중지불` 의혹…가능성 두고 갑론을박

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[이데일리 이정훈 기자] 가상자산 대장주인 비트코인 가격이 급락했다. 조 바이든 행정부의 초대 재무장관으로 지명된 재닛 옐런 전 연방준비제도(Fed) 의장의 부정적 발언에 이어 일각에서 ‘이중지불(double spend)’ 의혹을 제시하며 차익매물 심리를 부추겼다.

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1주일 간 비트코인 가격 및 시가총액 추이 (코인마켓캡)

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22일(현지시간) 달러로 거래되는 주요 가상자산 거래소 시세를 평균한 코인마켓캡에 따르면 이날 오전 11시40분 현재 비트코인 가격은 24시간 전에 비해 12% 이상 급락한 3만615달러를 기록 중이다. 장중 한때 2만8950달러까지 내려가며 3만달러대가 붕괴되기도 했다. 이에 따라 비트코인 시가총액은 5425억달러대까지 내려 앉았다. 불과 24시간 만에 허공으로 날아간 시총만 700억달러(원화 약 77조원)에 이른다.

또 원화로 거래되는 국내 대표 거래소인 빗썸에 따르면 같은 시각 비트코인은 24시간 전에 비해 2.6% 가까이 하락한 3430만원 수준을 기록하고 있다.

옐런 재무장관 지명자는 지난 19일 미 의회에서 진행된 인사청문회에 참석, 테러리스트의 가상자산 사용 위험성을 묻는 질문에 대해 “많은 가상자산이 주로 불법 금융에 사용되는 것으로 생각한다”면서 “그런 (불법적) 사용을 축소시키고 돈세탁을 막을 수 있도록 하는 방안을 검토할 필요가 있다”고 답했다.

다만 이는 그동안 미국 정부관료들이 주로 언급해 온 원론적 수준의 발언으로, 비트코인과 가상자산에 대한 규제와는 거리와는 다소 거리가 있는 수준이다.

오히려 이날 마켓인사이더가 지적한 비트코인의 이중지불 의혹이 더 큰 악재가 되고 있다.

이에 따르면 가상자산 관련업체인 비트맥스 리서치가 비트코인의 이중지불 의혹을 제시하며 시장 불안심리를 키웠다. 이중지불은 비트코인 결제에 따른 시차로 인해 하나의 비트코인으로 두 번 결제할 수 있다는 것으로, 비트코인 시스템을 뒤흔들 수 있는 문제다.

비트맥스 리서치는 이중지불로 추정된 현상은 실제 RBF(Replace-by-Fee) 거래로, 비트맥스는 일단 이중사용이 아닌 RBF(Replace by fee)로 불리는 거래대체로 보인다고 잠정 결론 냈다.

그러나 이날 닉 카터 코인 메트릭스 설립자도 “소프트웨어 버그나 단순 시험일 가능성이 크다”고 말했고, 비트맥스 포크 모니터도 RBF 거래에 따른 수수료 충돌 현상은 감지되지 않았다고 하는 등 혼선이 제기되고 있다.

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