컨텐츠 바로가기

“中 왕이, 한국 왔다가 뺨 석 대 맞았다” 대형사고 평가받는 까닭

댓글 2
주소복사가 완료되었습니다

퇴임하는 양제츠 후임 이어받을 지 관심

조선일보

문재인 대통령이 15일 청와대에서 왕이 중국 국무위원 겸 외교부장과 주먹 인사를 하고 있다. 문 대통령은 이날 왕 부장에게 “베이징올림픽이 평창올림픽에 이어 북한과의 관계를 개선하는 또 한번의 전기가 되길 바란다”고 했다. /연합뉴스

<이미지를 클릭하시면 크게 보실 수 있습니다>


“왕이(王毅) 부장이 이번 방한(訪韓) 전후 뺨을 석 대나 얻어맞았다. 중국 지도부 관점으로 보면 대형 사고다.”

지난 14~15일 왕이 중국 외교부장의 방한(訪韓) 결과에 대해 한 전문가는 이렇게 평가했다. 왕 부장은 15일 오전 정의용 외교장관과 회담을 하고 청와대로 가 10개월 만에 문재인 대통령을 예방했다. 한국 외교장관이 시진핑 중국 국가 주석을 직접 본 것이 2017년이 마지막이라는 점을 감안하면 후한 대접이었다. 문 대통령도 왕 부장을 만나 한반도 정세에서 중국의 역할을 높이 평가하고 베이징 동계 올림픽에 대한 지지 의사도 표명했다. 그런데도 왕 부장의 방한이 대형 사고라는 평가가 나오는 이유는 무엇일까?

◇첫 번째 뺨: 국제올림픽위원회

외교가에서는 이번 왕 부장의 방한에 대해 내년 2월 열리는 베이징 동계 올림픽에 문 대통령을 초청하기 위한 것이라는 전망이 많았다. 미국, 영국, 유럽에서 베이징 동계올림픽 보이콧(거부) 주장이 나오는 가운데 한국의 지지를 확인하려 한다는 것이다. 2월 4일 베이징 동계 올림픽 개막식에 남북 고위급이 참석하면 중국은 한반도에 대한 영향력을 확대할 수 있다. 동시에 베이징 동계 올림픽을 앞두고 북한의 핵·미사일 도발을 억제하는 효과를 거둘 수 있다. 임기 말까지 남북 관계 개선 의지를 가진 문재인 정부가 “베이징 올림픽을 남북 관계 발전의 기회로 삼자” 제안에 응할 가능성이 크다고 봤을 가능성이 크다. 왕 부장의 방한은 베트남, 캄보디아, 싱가포르, 한국을 도는 그의 4개국 순방 일정의 ‘피날레’인 셈이다.

조선일보

2021년 9월 8일 토마스 바흐 IOC(국제 올림픽위원회) 위원장이 스위스 로잔에서 열린 올림픽 집행위원회 화상회의에서 발언하고 있다./로이터 연합뉴스

<이미지를 클릭하시면 크게 보실 수 있습니다>


하지만 방한 일주일을 앞두고 국제올림픽위원회(IOC)가 이런 왕 부장의 구상에 일격을 가했다. 토마스 바흐 IOC 위원장은 8일(현지시각) 올해 도쿄 하계 올림픽에 일방적으로 불참했다는 이유로 북한올림픽위원회의 자격을 2022년 말까지 정지한다고 발표했다. 이에 따라 북한은 내년 2월 베이징 동계 올림픽에 국가 단위로 참가할 수 없게 됐다.

청와대에 따르면 왕 부장은 15일 문 대통령에게 “베이징 (동계) 올림픽이 남북 관계 개선의 계기가 되도록 노력하겠다”며 “적극적인 태도로 정치적 의지만 있으면 하루에도 역사적인 일을 이룰 수 있을 것”이라고 했다. 한국이 북한을 자극하지 말고, 대북 제재를 풀기 위해 미국을 더 설득해 달라는 메시지다. 하지만 동시에 베이징 올림픽에서 ‘남북 이벤트’를 열기 쉽지 않은 상황을 인정하는 말로도 해석된다.

◇두 번째 뺨: 북한

두 번째로 왕 부장의 뺨을 때린 건 북한이었다. 청와대 예방을 마친 왕 부장이 정의용 외교장관과 점심을 먹을 때 북한이 평안남도에서 동해 상으로 탄도미사일 2발을 발사했다. 북한의 탄도미사일 발사는 유엔 안전보장이사회 결의 위반이다. 왕 부장은 미사일 발사를 사전에 알지 못해 당황해 했던 것으로 알려졌다.

조선일보

북한이 2021년 9월 15일 철도기동미사일연대 검열사격 훈련을 진행했다고 노동당 기관지 노동신문이 16일 보도했다. 사진은 신문이 공개한 미사일 발사 장면으로 열차에 설치된 발사대에서 미사일이 발사되고 있다./노동신문 뉴스1

<이미지를 클릭하시면 크게 보실 수 있습니다>


중국은 올해 북·중 우호조약 체결 60주년를 맞아 양국 관계의 중요성을 거듭 강조해왔다. 북한 비핵화와 관련해서도 “북한이 자제하고 있으니 인도주의 차원에서 대북 제재 중 일부를 해제하자”며 국제 사회에서 북한 입장을 대변했다. 하지만 왕 부장이 서울에 있는 상황에서 북한이 안보리 결의를 어기고 탄도미사일을 쏜 것은 중국의 얼굴에 먹칠을 한 셈이다.

일각에서는 중국이 북한의 탄도미사일 가운데 단거리 미사일의 경우 어느 정도 허용한 것 아니냐는 해석을 내놓기도 한다.자국엔 직접 위험이 되지 않는 반면 한국과 미국이 대화에 나서도록 하는 ‘지렛대’가 된다는 것이다. 일각에서는 쌍궤병행(雙軌竝行·북한 비핵화와 북·미 평화협정을 병행하는 것) 등 중국의 한반도 해법이 성과를 거두지 못한 가운데 북한이 중국에 대해 공개 시위를 벌이는 것이라는 분석도 나온다. 코로나로 양국 왕래가 끊어지긴 했지만 올해 임명된 류샤오밍 중국 외교부 한반도사무특별대표는 아직 북한 측과는 공개 회담을 하지 못한 상태다.

북한이 왕 부장의 방한 이틀 전 발사한 비행거리 1200㎞의 장거리 순항미사일도 한국군, 주한미군 기지뿐만 아니라 중국에도 위협이 될 가능성이 있다는 지적도 나온다. 중국 일부 군사 전문가는 북한이 핵탄두의 소형화, 경량화를 더 진전시킬 경우 장거리 순항미사일에 핵탄두를 탑재할 가능성도 제기하고 있다. 느리지만 탐지가 어려운 순항 미사일은 중국의 전략 구상에 위협이 될 수 있다.

◇세 번째 뺨: 한국

왕 부장 방한 당일 한국이 이례적으로 다수의 신형 무기를 공개한 것도 “중국에 한 방 먹였다”는 평가가 나온다. 문 대통령은 15일 왕 부장을 만난 직후 국방과학연구소(ADD) 충남 안흥 시험장에서 SLBM(잠수함발사탄도미사일) 발사 시험을 참관했다. 3000t급 잠수함 도산안창호함에서 발사된 SLBM은 400㎞를 비행해 서남해상의 목표물을 맞혔다. 문 대통령은 “북한의 도발에 대한 확실한 억지력이 될 수 있다”고 했다.

조선일보

2021년 9월 15일 국방부가 공개한 우리 군의 초음속 순항미사일 발사 장면./국방부 제공

<이미지를 클릭하시면 크게 보실 수 있습니다>


청와대는 무기를 쓸 상대로 북한을 언급했지만 이날 군 당국이 함께 공개한 무기는 중국 입장에서는 “대놓고 반대할 수 없지만 목에 가시 같은 무기”(한 중국 전문가)였다. 마하 3의 속도로 비행하는 초음속 순항미사일이 대표적이다. 초음속 순항미사일은 속도가 빨리 요격이 어렵고 저공으로 비행하면 레이더로 탐지하기도 어렵다. 특히 15일 문 대통령이 참관한 초음속 미사일은 육상에서 발사해 해상의 적 군함을 공격하는 지대함(地對艦) 미사일로 ‘항공모함(항모) 킬러’라고 불린다. 이 미사일이 실전 배치되면 서해는 물론 동중국해 등에서 활동하는 중국 항모를 견제하는 역할을 할 것으로 보인다.

중국 측이 방한 일정을 짤 때 이런 문 대통령의 일정을 몰랐을 가능성이 크다. 하지만 신형 무기 발사의 정치적 메시지를 모르지 않을 청와대가 왕 부장 접견과 신형 무기 공개를 같은 날로 잡은 것을 놓고 청와대의 대중 외교 기조에 변화가 생겼을 가능성까지 점쳐진다. 어느 쪽이든 ‘성공적’ 방한 결과를 상부에 보고하고 싶었을 왕 부장 입장에서는 난감한 상황에 틀림없다.

◇내년 양제츠 은퇴, 왕이 후임 물려 받을까

2013년 중국 외교부장에 취임한 왕 부장에게 올해는 승진과 은퇴의 갈림길에서 매우 중요한 해다. 내년 가을 열리는 중국 공산당 20차 전국대표자대회에서 왕 부장의 상관 격인 양제츠(楊潔篪·71) 중국 공산당 정치국 위원 겸 중앙외사공작위원회 판공실(청와대 국가안보실 격) 주임은 은퇴할 전망이다. 왕 부장의 나이(68)를 감안하면 양 주임의 후임이 되거나 은퇴하게 된다.

왕 부장은 일본통으로 영어 통역 출신인 양제츠 주임에 비해 영어에 약점이 있다는 평가를 받아왔다. 도널드 트럼프 미국 행정부 때 이뤄진 2020년 6월 하와이 회동에서 마이클 폼페이오 당시 미 국무장관을 만난 것도 양제츠 주임이었다. 현재 중국 외교의 핵심 과제가 “미국과 미국 동맹국의 중국 포위망을 어떻게 돌파하느냐”라는 점을 감안하면 미국의 동맹인 한국을 찾은 이번 출장의 결과가 왕 부장에게 미치는 영향이 적지 않을 것이라는 평가가 나온다.

[베이징=박수찬 특파원]

- Copyrights ⓒ 조선일보 & chosun.com, 무단 전재 및 재배포 금지 -
기사가 속한 카테고리는 언론사가 분류합니다.
언론사는 한 기사를 두 개 이상의 카테고리로 분류할 수 있습니다.