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국산 전투기 타고온 문 대통령 "강한 국방력 목표는 평화"

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FA-50 타고 독립기념관→서울현충원→전쟁기념관 상공 비행후 서울 ADEX 2021에 참석

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▲ 문재인 대통령이 20일 경기도 성남시 서울공항에서 열린 2021 서울 국제 항공우주 및 방위산업 전시회 기념식에 참석해 있다 ⓒ 연합뉴스

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문재인 대통령은 20일 대한민국 역사상 최초로 대통령이 직접 전투기로 비행을 하고 착륙해 행사장에 입장하는 모습을 보여줬다. 문 대통령이 직접 탑승한 비행기는 최초로 우리 기술로 생산된 FA-50 전투기(경공격기)로 꼬리 날개에 '001'번이 새겨져 있다. 이날 전투기의 조정은 박훈방 비행대대장이 맡았다.

문 대통령이 이날 오전 10시 경기도 성남 서울공항에서 열린 '서울 국제 항공우주 및 방위산업 전시회(아래 서울 ADEX 2021)' 개막 기념행사에 참석하는 모습은 매우 특별했다. 방위산업과 항공우주산업의 현재와 미래를 한눈에 확인할 수 있는 전시회에 우리 기술로 만든 전투기를 직접 타고 하늘에서 내려온 것.

문 대통령은 하기 후 바로 진행된 개막행사에 기념연설에서 "저는 오늘 대한민국 대통령 최초로 국산 전투기에 탑승해 우리 하늘을 비행했다"면서 "수원기지에서 이륙해 천안 독립기념관과 서울 현충원과 용산 전쟁기념관 상공을 날아 이 자리에 착륙했다"고 설명했다.

이어 "우리 기술로 개발한 FA-50의 늠름한 위용을 직접 체감할 수 있었다"면서 "FA-50은 고등훈련과 전투, 정밀 폭격이 모두 가능하고 가격 면에서도 높은 가성비가 입증된 뛰어난 경공격기다. FA-50은 세계로 수출되고 있으며 우리의 영공을 굳건히 지키고 있다"고 강조했다.

특히 문 대통령은 "강한 국방력이 목표로 하는 것은 언제나 평화"라며 "한국은 첨단과학기술 기반의 스마트 강군을 지향하며, 세계와 함께 평화를 만들어 갈 것"이라고 밝혔다.

앞서 생중계로 진행된 이날 행사에서 진행자는 "우리 기술로 만든 자랑스런 국산 전투기의 우수성과 안전성을 직접 확인시켜드리는 취지에서 이뤄졌다"고 안내했다. 이어 "문 대통령의 비행 경로는 대한의 독립을 위해 희생하신 애국선열을 기리는 마음에 '독립기념관'을, 국가와 민족을 위해 순국하신 호국영령을 추모하는 마음을 담아 '서울 현충원'을, 마지막으로 전쟁의 아픈 역사를 두 번 다시 겪지 않겠다는 다짐과 한반도의 평화를 염원하는 마음을 담아 '전쟁기념관' 상공 기념 비행했다"고 설명했다.

'세계 7대 우주강국' 진입 선언... "항공우주 분야는 성장 잠재력 어마어마"
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▲ 문재인 대통령이 20일 경기도 성남시 서울공항에서 열린 2021 서울 국제 항공우주 및 방위산업 전시회 기념식에서 발언하고 있다. ⓒ 연합뉴스



문재인 대통령은 이날 서울 ADEX(Aerospace & Defense EXhibition) 2021 행사 기념연설에서 "이제 우리 방위산업의 무대는 세계"라며 "지금 세계 방산시장은 인공지능, 드론, 로봇 등 4차 산업혁명 기술과 함께 크게 변화하고, 유인·무인 무기체계의 복합화와 플랫폼화는 방위산업의 거스를 수 없는 흐름이 되고 있다"고 분석했다. 그리고는 "혁신에 강한 우리에게 새로운 기회가 아닐 수 없다. 방위산업에서도 '빠른 추격자'에서 '미래 선도자'로 나아갈 때"라고 강조했다.

이를 위해 문 대통령은 "정부는 안보환경의 변화와 기술진보에 발맞춰 혁신적이고 과감하게 도전할 것"이라며 "2026년까지 방위력개선비 국내지출 비중을 80% 이상으로 확대하고, 부품 국산화 지원도 지금보다 네 배 이상 늘릴 것"이라고 밝혔다.

구체적으로 "미래 전쟁의 양상을 바꿀 수 있는 초일류 '게임 체인저' 기술개발에 선제적으로 투자하겠다"면서 "한국산 우선구매, 지역밀착 방산혁신 클러스터 조성 등 산업경쟁력 강화와 방산업계의 세계화를 위한 정책도 차질 없이 추진하겠다"고 제시했다.

앞서 국방과학기술위원회가 지난 7일 출범했다. 군을 비롯한 정부와 기업, 연구기관, 대학까지 포함하고 있염, 이를 통해 민관합동 국방과학기술 추진체계를 구축해 국방과학기술 개발을 위한 국가적 역량을 결집한다는 목표다. 개발된 기술은 민간으로 이전되며, 국민경제에 기여하는 선순환 구조를 만든다는 계획이다.

이어 문 대통령은 "'항공우주 분야는 성장 잠재력이 어마어마하다"면서 "코로나 이후 가장 빠른 회복이 예상되며, 특히 도심 항공교통 분야는 가파르게 성장할 분야로 시장 선점이 필수적"이라고 분석했다. 그리고는 "(우리는) 기반산업과의 연관이 높은 항공우주 분야에서 앞서갈 수 있다"면서 "조속한 실증사업과 제도 정비를 통해 차세대 첨단 모빌리티를 가장 먼저 도입하고 생활화하겠다"고 말했다.

또한 2030년대 초까지 전투기를 비롯한 다양한 유·무인 항공기 엔진의 독자개발을 이뤄내 '항공 분야 세계 7대 강국'의 역량을 구축하겠다는 계획도 내놨다. 문 대통령은 "항공기용 엔진의 국산화로 안보와 항공산업의 기초 역량을 동시에 강화할 것"이라며 "차세대 전투 'KF-21 보라매'의 자체 개발 성과를 넘어, 항공기의 심장인 독자엔진 개발에도 과감히 도전하겠다"고 밝혔다.

다음날(21일) 전남 고흥 나로우주센터에서 우리 기술로 만든 한국형 우주발사체 '누리호'의 첫 발사에 대해서도 언급했다. 문 대통령은 "우주는 무한한 가능성의 공간"이라며 "지난 7월, 우리는 고체추진기관 연소시험에 성공해 우주시대를 향한 큰 발걸음을 내디뎠다"고 평가했다.

덧붙여 "정부는 고체발사체 기술의 민간 이전을 비롯해 우주강국으로 나아가기 위한 핵심기술 확보와 민간 우주산업 육성에 집중하겠고, 우주 분야 민군협력사업의 투자 규모를 확대하여 소재·부품·장비의 자립을 이루겠다"면서 "민간을 중심으로 한 우주산업이 본격적으로 시작될 것"이라고 알렸다.

아울러 문 대통령은 "최첨단 국방·항공우주 분야를 개척하기 위해서는 많은 자본과 기술력이 필요하다"면서 "어느 한 국가의 기술과 시장을 넘어서는 국제협력이 중요하고, 한국은 다른 나라들과 항상 함께할 것"이라고 말했다. 그러면서 "한국의 방위산업 성장 경험을 공유하며, 기술획득의 어려움을 먼저 겪어본 나라로서 단순 수출을 넘어 공동생산이나 기술이전 등 기술협력을 약속한다"고 했으며, "신뢰를 기반으로 다양한 상생협력의 모델을 만들어내겠다"고 이날 행사에 참가한 해외 내빈들을 향해 제시했다.

"방위산업, 국가의 핵심 성장동력으로 발전시킬 것"
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▲ 문재인 대통령이 20일 2021 서울 국제 항공우주 및 방위산업 전시회 기념식 참석을 위해 국산 경공격기 FA-50으로 경기도 성남시 서울공항에 도착한 뒤 행사장으로 이동하고 있다. ⓒ 연합뉴스

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이번 서울 ADEX 2021 행사에는 28개국, 440개 기업의 방위산업 역량을 한자리에 모아 전시해놨다. 이를 보기 위해 세계 53개국에서 각국의 국방장관과 정부대표단, 주한 대사, 방산기업 대표들이 참석했다.

실내 전시장에는 드론과 로봇, 우주장비, 레이저 무기 등 미래 방위산업을 이끌어갈 무기체계가 전시해놨으며, 야외 전시장에는 ▲ K-2전차, K-9자주포, 천궁 등 32종의 지상장비 ▲ 첨단기술이 융복합된 차세대 전투기 F-35A, F-15K, 수리온․마리온 헬기, MV-22(오스프리) 등 37종의 항공장비 ▲ 다목적 무인헬기, MUAV 등 다양한 무인 무기체계도 실물크기로 선보였다. 전시장에는 미래 전장 환경에서 활용될 무기체계를 더 현실적으로 체험할 수 있게 마련해놨다.

이와 관련해 문재인 대통령은 "FA-50을 필두로, 대한민국의 국방과학과 방위역량을 결집한 무기체계들이 참으로 든든하고 자랑스럽다"면서 "오늘이 있기까지 국방과학기술과 방위산업 발전을 위해 헌신해온 국방과학연구소를 비롯한 연구기관, 방산업계 여러분께 힘찬 박수를 보낸다"고 격려했다.

이어 "방위산업은 국민의 생명과 재산을 물샐 틈 없이 지키는 책임국방의 중요한 축"이라며 "안보산업이면서 민수산업과 연관되어 높은 성장 잠재력을 지닌 국가 핵심전략 산업"이라고 설명했다. 그러면서 "지난해 우리는 세계 6위의 방산 수출국으로 도약했다. 4년 전보다 네 계단이나 올라선 순위"라며 "방위산업은 대기업과 중견·중소기업, 협력업체까지 550여 개 이상의 기업이 참여한다. 4만5천여 개의 일자리를 창출하는, 새로운 성장동력"이라고 강조했다.

문 대통령은 연설 마지막 부분에서는 "방위산업을, 국방을 뛰어넘는 국가의 핵심 성장동력으로 발전시킬 것"이라며 "안전한 삶과 지속가능한 번영을 위해 세계와 연대하고 협력할 것"이라고 약속했다.

국민들을 향해서는 "방위산업은 국민들의 지지 없이 발전할 수 없다"면서 "전시회 5일 동안 눈부시게 발전해온 우리 방위역량의 진면목을 보시고, 항공우주의 꿈, 자주국방의 자부심, 평화를 향한 깊은 열망으로 방위산업을 응원해주시길 바란다"고 요청했다.

한편, 기념행사 이후 문 대통령은 이날 공군 주요 항공전력의 시범비행을 참관하고, 실내·외 전시장을 순시하며 방위산업 및 항공우주산업의 관계자들을 격려했다.

유창재 기자

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