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토큰 10배 뛴다며 유혹… 부자될 꿈에 청년부터 장년까지 몰렸다

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NFT(대체불가토큰)·가상자산 투자 광풍을 틈타 투자자들을 모으는 조직이 기승을 부리는 것으로 나타났다. 이들은 블록체인 기반 디지털 콘텐츠 플랫폼 기업을 표방한다면서, 전국적으로 오프라인 설명회를 통해 투자자를 끌어모으고 있다.

금융업계 관계자들은 해당 조직의 사업 실체 여부와 상관없이 이러한 영업 행위는 유사 수신 등 문제의 소지가 다분하다고 지적했다. 전국 중장년들 사이에서 투자 열풍이 강하게 불고 있는 분위기를 감안하면, 이미 유입된 자금 규모는 상당할 것이라는 게 업계 시각이다.

◇ 전국서 열린 오프라인 설명회… 대박 노리고 남녀노소 몰려

“갈수록 가치가 상승하는 ‘KOK토큰’ 더 많이 모으셔야 합니다. 지인, 친구들에게 추천 많이 하세요. 전설적인 펀드매니저 조지 소로스처럼 기회와 때가 왔다고 판단되실 때 승부를 걸어야 합니다!”


“내년 1분기 내로 미디움이 개발 중인 우리의 메인넷이 완성돼 가동됩니다. 메인넷이 완성되면 지금 3달러짜리 KOK 가치는 10배 상승하는 효과가 생겨요. 반감기로 12월부터는 채굴 정책도 바뀝니다. 하루라도 빨리, 더 많이 토큰을 모아야겠죠?”


KOK재단의 로고가 박힌 홍보물이 곳곳에 걸려 있고, 마스크를 쓴 사람들이 줄줄이 의자에 앉아 발표자의 말에 귀를 기울인다. 최근 시장에서 열린 ‘케이오케이’ 또는 ‘콕’으로 불리는 KOK토큰(코인)과 KOK재단에 관한 사업 설명회 풍경이다.

이 설명회에서 홍보하는 ‘KOK토큰’은 콕플레이(KOKPLAY)라는 콘텐츠 OTT 플랫폼의 가상 화폐다. 업계에 따르면 콕플레이는 블록체인 기술을 바탕으로 영화, 게임, 웹툰 등 각종 콘텐츠를 ‘KOK토큰(KOK코인으로도 불림)’을 통해 소비할 수 있도록 하겠다는 디지털 플랫폼 서비스 회사다.

KOK토큰은 일부 해외 거래소에 상장돼 있다. KOK 측은 KOK토큰 50억개 중 5년간 15억개만 유통하겠다고 말한다. 이들은 사용된 코인은 소각돼 유통량이 꾸준히 감소하기 때문에 KOK토큰 가치는 지속해서 상승한다고 홍보한다.

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전국 46곳 중 한 곳에서 열린 KOK토큰 투자 관련 오프라인 설명회. /독자 제공

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6일 관련 업계에 따르면 KOK토큰 투자 관련 설명회가 열리는 센터는 서울·경기·인천에 12곳, 강원·충청권 8곳, 경상권 22곳, 전라권 3곳, 제주 1곳 등 전국에 46곳이다. 설명회를 찾는 사람들의 연령대는 주로 50대 이상 중장년층부터 2030 청년들까지 다양하다.

‘유사 수신 행위의 규제에 관한 법률’ 등을 살펴보면, 법령에 따른 인가나 허가를 받지 아니하거나 등록·신고 등을 하지 않은 상태에서 불특정 다수인으로부터 자금을 조달하는 것을 업으로 하는 행위는 엄연히 불법이다.

금융업계 관계자는 “해당 회사가 기술 및 사업 계획 등에서 신뢰할 수 있는 업체라고 하더라도, 등록·신고 없이 오프라인에서 투자자를 유인하는 마케팅 행위는 문제 소지가 있다”고 지적했다.

지인 권유로 설명회를 듣고 수백만원을 투자했다고 밝힌 A씨는 “우리 지역 1, 2번 프런티어(토큰 초기 투자자)는 벌써 큰돈을 벌어서 최근에 부동산도 사고 큰 카페도 차렸다는 얘기도 들었다”면서 “요새 일가 친척들까지 다 설득해서 KOK토큰에 투자하는 집들도 많다”고 전했다.

◇ “정치인과 정부가 밀어주는 토큰이라 했다”… 10배 수익 유혹

복수의 제보자에 따르면 이 오프라인 설명회에서는 국내 블록체인 기술 업체 미디움(Medium), 한국은행, 한국조폐공사, 국회, 삼성전자, 카이스트 등 주요 기관 및 기업들과의 긴밀한 관계를 피력하면서 “현재 개발 중인 자체 메인넷이 완성되면 여러분이 투자한 KOK토큰 가치는 10배 뛸 수 있다”며 투자를 독려한 것으로 알려졌다.

전국에서 열리는 설명회에서는 사진과 유튜브 영상 등 각종 시각 자료와 출처도 불분명한 보도자료 및 기사들이 홍보에 동원된다. 나아가 최근 국회에서 열린 블록체인 관련 행사 영상 등을 보여주며 향후 가상자산 거래시장을 좌지우지할 수 있을 정치인들과의 관계도 강조하기도 했다는 게 참석자들의 얘기다.

‘콕플레이를 운영하는 미디움이 한국은행 중앙은행디지털화폐(CBDC) 개발 상용화 전략에 기술 공급 업체로 선정됐다’, ‘삼성전자가 투자했다’, ‘KOK재단의 조력자 중에 국내외 기득권이 상당하다’는 등 진위가 밝혀지지 않은 말들이 온·오프라인에서 일파만파 퍼져 나가는 분위기다.

그러나 이는 사실과 다르다. 한국은행에 ‘국내 블록체인 기술 기반 업체인 콕플레이를 운영하는 미디움이 한국은행 CBDC 개발 상용화 전략에 기술 공급 업체로 선정됐는지’ 문의한 결과, 이는 거짓인 것으로 확인됐다.

한국은행 관계자는 “해당 업체는 응찰 자체를 안 했다”면서 “선정된 기술 공급 업체 및 선정 업체의 협력업체 명단에도 미디움은 물론 KOK재단, 콕(KOK)플레이란 이름은 없다”고 했다. 이 관계자는 “한은과는 접촉은 물론 연관성이 없는 회사”라고 강조했다.

한국은행은 수사당국이 나서지 않는 이상 적극적으로 대응하기는 어렵다는 입장이다. 한국은행 관계자는 “수사권이 없기 때문에 직접 단속하거나 조기에 법적 대응을 하기는 어렵다”면서 “다만 앞서서도 유사 사례가 발생해 수사당국에 협조한 적이 있다”고 밝혔다.

해당 설명회에 참석 경험이 있는 50대 B씨는 “국내·외 정·재계, 학계 핵심 인사들이 밀어주는 회사라며, 하루라도 빨리 투자해야 한다고 했다”면서 “처음에는 사기라고 의심했는데 한참 설명을 듣고 나니 기회를 놓치는 거 아닌가 하는 불안감이 들었다”고 말했다.

설명회 주최 측 관계자들이 가장 많이 언급하는 곳은 미디움(Medium)이란 회사다. 주식회사 미디움은 한국조폐공사와 한국도로공사 등과 블록체인 기반 환경을 구축하는 사업을 수행하고 있는 블록체인 기술 기업이다.

투자자들 사이에서는 미디움과 KOK가 사실상 같은 회사라고 보는 시각이 많다. 하지만 미디움 측은 “주식회사 미디움은 KOK재단 및 KOK토큰과 무관한 회사”라며 “KOK 재단 및 KOK토큰 등과는 관련이 없다”고 선을 그었다.

미디움 측 설명에 따르면, 콕플레이를 인수한 회사는 주식회사 미디움이 아닌 싱가포르 소재 미디움재단(Medium Foundation)이다. 미디움 재단도 미디움이란 이름을 쓰긴 하지만, 경영진도 다를 뿐더러 주식회사 미디움과는 무관한 회사라는 것이다. 다만 주식회사 미디움은 미디움재단으로부터 ‘콕플레이의 코어 기술 개발 및 콘텐츠 플랫폼 운영’에 관한 사업을 수주 계약해, 관련 업무를 진행 중이다.

투자자들 사이에서 퍼지고 있는 ‘자체 메인넷이 완성되면 KOK토큰의 가치가 10배 상승하는 효과가 나타난다’는 설에 대해서도 “말이 안 되는 얘기”라면서 “(이런 이슈 때문에) 굉장히 난처하다”고 토로했다.

김판종 미디움 대표이사는 “콕플레이와 미디움이 행사 등에서 대중들을 상대로 그런 말을 하며 홍보한 적은 단 한번도 없다”면서 “콕 토큰을 보유한 투자자들 사이에서 퍼진 얘기로 보인다”고 말했다.

KOK 공식 홈페이지 상 경영진 소개에는 KOK 대표로 미디움 주식회사의 대표인 김판종 CEO가 버젓이 소개돼 있다. 이 역시 ‘잘못된 정보’라는 게 미디움 경영진의 얘기다.

미디움 관계자는 “콕플레이 측이 미디움 사명과 CI, 경영진의 이력까지 무분별하게 마케팅에 사용하고 있는 문제를 인지해 개선을 요구했으며 현재 내부에서도 관련 이슈에 대해서 법적 대응 방안을 검토하고 있다”고 밝혔다. KOK재단의 경우 공식 홈페이지 상에 주소와 연락처 등이 나와있지 않아 접촉이 어려웠다.

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KOK재단 공식 홈페이지에 공개돼있는 경영진. /KOK 홈페이지 캡처

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미디움 관계자는 “오프라인 설명회 주최자가 KOK 사칭 세력이라는 얘기도 들었다”고도 말했다.

정부의 디지털뉴딜사업에도 선정된 바 있고 현재 국내·해외 거래소에 개발 코인을 상장한 블록체인 플랫폼 개발 업체 대표는 “오프라인 설명회를 열어 투자자를 모으고 가상자산 투자를 독려하는 것은 상식 밖의 행위”라면서 “해당 회사의 사업 방식이나 구조 등에서도 이해되지 않는 부분들이 있다”고 말했다.

다른 업계 관계자는 “우리나라 블록체인 기술 업계 판이 그리 크지는 않다”면서 “미디움이란 회사는 시장에서 인지도가 있고 기술력도 있다는 평가를 받는다”라면서도 “다만 KOK 및 콕플레이에 대해서는 업계에서도 의구심이 있다”고 전했다.

금융업계 관계자는 “‘국내 거래소에 상장될 것이다’, ‘오프라인 매장 등 실생활에서도 KOK토큰으로 결제가 가능해진다’는 등 각종 호재성 이슈를 만들어 투자를 부추기고, 새 투자자를 추천하면 보상하는 방식이 소위 기획부동산이나 다단계 사기 수법과 비슷한 면이 있어 우려스럽다”고 지적했다.

허지윤 기자(jjyy@chosunbiz.com)

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