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잇따른 장애가정의 비극… 40대 엄마, 6세 아들 안고 투신

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서울 아파트서 숨진 채 발견

인천선 수면제 먹여 숨지게 한 母

자신도 극단선택 시도 뒤 붙잡혀

초교 진학 앞둔 6∼7살 무렵부터

부모 심리적인 위기감 더욱 커져

정부 국정과제에 지원 확대 포함

“부모 돌봄책임, 국가가 더 나눠야”

세계일보

사진=뉴시스

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발달장애를 가진 자녀와 사는 부모가 고단한 삶을 견디지 못하고 생을 마감하는 안타까운 사건이 이어지고 있다. 장애 가정에 대한 대책을 강화해야 한다는 목소리가 더욱 커지고 있다.

24일 서울 성동경찰서에 따르면 전날 오후 5시40분쯤 서울 성동구의 한 아파트 화단에서 40대 A씨와 6살 아들이 추락해 숨진 채 발견됐다. 경비원이 소리를 듣고 현장을 발견해 경찰과 소방서에 신고했고, 출동한 소방 당국이 모자를 인근 병원에 이송했지만 결국 모두 숨졌다. 이들과 함께 살던 가족은 외출 중이었다. 발달장애가 있는 아들은 정기적으로 병원에서 치료를 받은 것으로 알려졌다. 이날 아파트 입구에서 만난 경비원은 “인사도 먼저 잘 건네고 착한 아이였다”고 전했다.

전날 인천에서는 중증 장애인 딸을 30여년간 돌본 60대 여성 B씨가 딸에게 다량의 수면제를 먹여 숨지게 하고, 자신도 극단적 선택을 시도했다가 실패해 경찰에 붙잡혔다. B씨의 딸은 뇌병변 1급 중증 장애인으로 태어날 때부터 장애를 앓았으며 최근에는 대장암 말기 판정을 받은 것으로 알려졌다. B씨는 생계를 위해 타지역을 돌며 일하는 남편과 떨어져 지내면서 딸을 돌봤다.

발달장애 자녀의 부모들은 자녀와 함께 사회 속에서 살아갈 수 있다는 확신이 없어 이 같은 비극이 반복되는 것이라고 토로한다. 특히 발달장애 자녀가 초등학교 진학을 앞둔 6~7살 무렵에 부모는 심리적인 위기감이 더욱 커지는 것으로 알려졌다. 발달장애인 아들을 둔 김현아 전국장애인거주시설 이용자부모회 대표는 “부모들이 자녀가 어릴 때에는 치료를 하면 나아질 것이라는 희망을 갖고 살면서 장애인으로 등록하지 않기도 한다”며 “하지만 초등학교·특수학교 진학을 앞둔 시기에 고민이 많아지고, 증상도 발현되기 시작하면서 큰 혼란을 겪고 평생 책임을 져야 한다는 사실을 감당하는 것이 점점 힘들어진다”고 말했다.

전문가들은 심리적 지원 등 발달장애 자녀를 둔 가족들을 위한 대책도 함께 강화되어야 한다고 강조한다. 정부와 지자체가 발달장애인 부모 상담지원사업 등을 하고 있지만, 이를 확대하고 적극적인 홍보도 필요하단 얘기다. 실제 이번 성동구에서 일어난 사건의 경우, 아들은 언어 교육 등 발달재활서비스를 제공 받았지만 부모에 대한 심리·정서적 지원 프로그램 등은 별도로 이뤄지지 않은 것으로 파악됐다. 구청 관계자는 “아들은 발달재활서비스에 참여해 최근까지 나왔다”며 “부모님이 함께 온 경우도 있었지만, 별도로 부모를 대상으로 심리 지원 등은 없었다”고 말했다.

세계일보

발달장애인과 가족 550여 명이 지난 4월 19일 청와대 인근에서 전국장애인부모연대 주최로 열린 발달장애인 24시간 지원 체계 구축을 위한 1박2일 집중 결의대회에서 단체 삭발을 마친 뒤 구호를 외치고 있다. 연합뉴스

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서동명 동덕여대 교수(사회복지학)는 “부모와 형제 등 발달장애인의 가족은 극심한 스트레스와 우울을 겪지만 정서적 지원 등은 과거에도 부족했고, 지금도 여전히 미비한 것이 현실”이라면서 “가족의 욕구에 맞는 여러 서비스와 지원이 필요하다”고 당부했다.

부모의 돌봄 책임 등을 국가가 더욱 나눠야 한다는 목소리도 높다. 전국장애인부모연대는 낮 활동 지원 서비스 개편 및 확대, 지원주택 등 주거서비스 도입 및 주거지원 인력 배치 등을 요구하며 지난달 삭발식과 단식농성을 종로구 대통령직인수위원회 사무실 앞에서 이어갔다.

대통령직인수위가 지난 3일 발표한 ‘110대 국정과제’에 △최중증 발달장애인 24시간 돌봄 모델 확대 △발달장애인 거점병원·행동발달증진센터 확충 △활동지원서비스 사각지대 해소 등의 내용이 포함되면서 단식농성은 중단됐다. 하지만 아직 구체적인 시행계획이 발표된 것은 없다.

※ 우울감 등 말하기 어려운 고민이 있거나 주변에 이런 어려움을 겪는 가족·지인이 있을 경우 자살예방 상담전화 ☎1393, 정신건강 상담전화 ☎1577-0199, 희망의 전화 ☎129, 생명의 전화 ☎1588-9191, 청소년 전화 ☎1388, 청소년 모바일 상담 ‘다 들어줄 개’ 어플, 카카오톡 등에서 24시간 전문가의 상담을 받을 수 있습니다.

장한서 기자, 인천=강승훈 기자

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