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'서민갑부', 민물장어로 연매출 70억…33세 청년의 성공비결

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[조이뉴스24 김양수 기자] 민물장어로 연매출 70억원을 기록한 33세 청년갑부 장병규가 '서민갑부'에 출연한다.

13일 오후 7시50분 방송되는 채널A '서민갑부'에서는 경상북도 예천군에서 장어 양식부터 식당, 직판장, 온라인 쇼핑몰까지 운영하는 병규 씨를 찾는다. 코로나19로 대다수 소상공인·자영업자가 경영 위기에 처했지만, 갑부는 지난 5년간 오히려 매출 고공행진을 이어 나가고 있다고. 특히 그는 시가가 아닌 저렴한 값에 정찰제 판매로 연 매출 70억을 달성했다고 소개한다.

조이뉴스24

서민갑부 [사진=채널A]

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지하 450m 암반에서 끌어 올린 깨끗한 지하수로 건강하게 키운 장어를 소비자에게 저렴한 가격에 판매하는 것이 갑부의 성공 비결 중 하나. 장어는 치어를 100% 해외에서 들여와야 하기 때문에 치어 어획량에 따라 시가 변동이 생긴다. 하지만 직접 장어를 키우면 다른 식당보다 큰 장어를 맛볼 수 있고, 4년 동안 1kg에 4만9천원이라는 파격적인 가격을 유지할 수 있다. 여기에 직접 운영하는 쇼핑몰부터 여러 소셜커머스 판매처에 홈쇼핑, 지역 온라인 장터까지 판매처를 다양하게 뚫어 1년 내내 장어를 판매하고 있다고. 여름 성수기에만 반짝 판매하는 다른 업체와는 달리 꾸준히 판매하다 보니 저렴한 가격에 판매할 수 있게 되었다고, 이렇게 되기까지, 지난 5년 간 갑부는 장어에 인생을 걸었다.

제철소에서 배관 용접공으로 일했던 병규 씨는 우연히 장어 양식 현장을 보고 힘차게 헤엄치는 장어의 활력에 큰 감명을 받았다. 마침 고향인 경북 지역에는 장어 양어장이 별로 없다는 사실을 알게 되고, 그 길로 직장 생활을 접고 그간 모은 돈을 모두 투자해 장어 양어장을 차리기로 결심했다. 부족한 자본금을 해결하기 위해 그는 제 손으로 양어장 기초공사부터 모든 것을 해결했다. 특히 그는 인근 양어장에서 용접을 도와주며 어깨너머로 장어 양식의 기초를 쌓아 틈틈이 양어장을 지었고, 부족한 돈을 벌기 위해 공사장 일용직으로 일하며 돈을 모으기까지 했다고.

지금은 식당과 쇼핑몰 운영은 물론, 손질하고 남은 장어 머리와 뼈로 애견 수제 간식까지 만들고 있다는 병규 씨. 애견 간식이라는 독특한 아이디어를 떠올린 계기는 산소 공급이 생명인 양어장의 산소 발생기가 한꺼번에 꺼지면서 7톤가량의 장어를 폐사시킬 위기를 경험했기 때문이다.

/김양수 기자(liang@joynews24.com)


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