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NASA 우주 헬기, 화성 첫 비행 연기…날개 회전 경고장치 작동

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SBS

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지구 외 천체에서 최초로 이뤄질 예정이던 동력 비행 실험 일정이 연기됐습니다.

미국 항공우주국 NASA는 화성으로 보낸 우주 헬기 '인저뉴어티'의 첫 비행 일정을 당초 우리 시각 오늘(11일) 오전 11시 54분에서 14일 이후로 연기했다고 AFP 통신 등이 보도했습니다.

연기 이유는 인저뉴어티의 날개 회전 장치를 빠른 속도로 돌리는 테스트 과정에서 기술적 문제가 발생했기 때문이라고 통신은 전했습니다.

AFP 통신은 "헬기 회전 장치 고속 테스트가 잠재적 문제 발생에 대한 경고로 예상보다 빨리 끝났다"고 전했습니다.

인저뉴어티는 탄소 섬유로 만들어진 날개가 보통의 헬기보다 약 8배 빠른 속도인 분당 2천400회 회전하도록 설계됐습니다.

화성의 중력은 지구의 3분의 1 수준으로 낮지만, 대기 밀도는 지구의 1%에 불과해 양력을 얻기 위해 날개를 고속으로 회전시키는 방식을 채택한 것입니다.

NASA는 홈페이지에 올린 자료를 통해 인저뉴어티 비행에 앞서 회전 장치를 고속으로 돌리는 시험을 진행했지만 잠재적인 문제를 알려주는 감시 타이머가 작동하면서 테스트가 일찍 종료됐다고 밝혔습니다.

이어 "이번 문제는 헬기의 컴퓨터를 사전 비행 모드에서 비행 모드로 전환하려 할 때 발생했다"며 "인저뉴어티 자체는 안전하고 이상이 없다"고 말했습니다.

인저뉴어티는 첫 비행 일정이 다시 정해지면 3m 높이에서 30초간 떠 있는 임무에 도전하게 됩니다.

인저뉴어티가 화성을 나는 데 성공한다면 인류는 지구가 아닌 행성에서 처음으로 동력 제어 비행체를 띄우는 기록을 남기게 됩니다.

(사진=NASA JPL 트위터, 연합뉴스)
신승이 기자(seungyee@sbs.co.kr)

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