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국민의힘, 김종인 말대로 ‘아사리판’ 돼가나… 당권 자중지란

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중진들 ‘야권 통합’ 필요성 촉구

당권 주자 간 ‘나눠먹기’ 공방도

초선들, ‘세대교체’ 기치 도전장

지도체제개편 두고도 갑론을박

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국민의힘 주호영 당대표 권한대행과 중진 의원들이 14일 국회에서 열린 연석회의에 참석하고 있다. 왼쪽부터 정양석 사무총장, 정진석, 박진 의원, 주 권한대행, 권영세, 이명수, 서병수 의원. 연합뉴스

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차기 지도부 선출을 앞둔 국민의힘이 일대 혼돈에 빠졌다. 국민의당과 합당 논의가 진전을 보이지 못하고 있는 상황에서 중진들 간 당권을 둘러싼 날카로운 신경전이 벌어졌다. 당 의석의 과반을 차지하는 초선 의원들도 ‘세대교체’란 기치를 내걸고 지도부 입성에 도전할 예정이다. 김종인 전 비상대책위원장이 당을 떠난 뒤 ‘힘의 공백’ 상태가 지속되는 모양새다.

국민의힘 주호영 당 대표 권한대행과 당내 4선 이상 중진 의원들은 14일 연석회의를 열었다. 중진들이 모인 건 4·7 재보궐선거 이후 처음이다. 중진들은 모두발언에서 일제히 ‘야권 통합’의 필요성을 촉구했다. 현 비대위를 중심으로 ‘선(先) 전당대회론’이 힘을 얻고 있는 데 제동을 걸고 나선 것이다. 5선의 서병수 의원은 “선거 때 약속한 국민의당과의 합당은 지켜져야 한다”고 강조했다. 4선 박진 의원도 “야권 통합 없이 정권 교체가 될 수 없다는 게 국민의 생각이고 당의 생각”이라고 주장했다. 주 권한대행은 국민의당과의 합당 논의가 비교적 순조롭게 진행되고 있다고 설명했다.

그러나 회의가 비공개로 전환된 뒤 내분 양상이 전개된 것으로 전해졌다. 당권 도전을 준비 중인 홍문표 의원은 경쟁자로 꼽히는 주 권한대행과 정진석 의원이 단일화를 추진한다는 언론 보도를 언급하면서 “담합한다는 게 사실이냐. 구태의연하게 ‘나눠먹기식 정치’를 해서 되겠나”라고 쏘아붙였다. 이에 주 권한대행은 “그런 일 없으니 우려하지 말라”고 해명했고, 정 의원은 “근거 없는 얘기 하지 말라”고 반박한 것으로 알려졌다. 주 권한대행의 조기 사퇴 문제도 도마에 올랐다. 또 다른 당권 주자로 거론되는 조경태 의원이 “빨리 결정하라”는 말로 주 권한대행을 압박했다고 한다.

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14일 오후 서울 여의도 국회에서 국민의힘 초선 의원 모임이 열리고 있다. 이날 모임에서 초선 의원들은 당 현안에 대해 논의했다. 뉴스1

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초선 의원들도 이날 오후 총회를 열고 지도부 선출 문제 등을 논의했다. 초선 중에선 김웅 의원이 주변에 당 대표 출마 의사를 밝히고 의견을 수렴하고 있다. ‘5분 명연설’로 주목받은 윤희숙 의원의 출마 가능성도 점쳐진다. 초선 당권 주자들 간 단일화를 추진 할 것이란 전망도 나온다. 김미애·박수영·이영·황보승희 의원 등은 최고위원직에 도전할 것으로 보인다.

당내에선 지도체제 개편을 놓고도 이견이 나오고 있다. 당 대표가 전권을 행사하는 현행 지도체제 유지와 최고위원들에게 권한이 분산되는 집단 지도체제로의 전환이 그것이다. 특히 유승민 전 의원이 집단 지도체제를 적극 강조하고 있다. 국민의힘은 오는 16일 의원총회, 19일 시도당위원장 회의를 잇달아 열어 합당과 전당대회 등에 대한 여론을 수렴할 방침이다. 김 전 위원장은 전날 보도된 매일경제 인터뷰에서 국민의힘을 ‘아사리판’이라고 강도 높게 비판하는 한편, 당 일각에서 꾸준히 나오고 있는 ‘김종인 재추대론’과 관련해선 “국민의힘에는 절대로 안 갈 것”이라고 못박았다.

한편, 재보선 당일 개표 행사에서 당직자를 폭행해 물의를 빚은 송언석 의원(전 비대위원장 비서실장)이 이날 기자회견을 열고 탈당했다. 송 의원은 “불미스러운 일로 심려를 끼친 점에 대해 고개 숙여 깊이 사과드린다”며 “더 이상 당의 누가 되지 않기 위해 국민의힘을 떠나려고 한다”고 밝혔다. 이어 “당의 외곽에서 더욱 낮은 자세로 백의종군하겠다”고 덧붙였다.

김주영 기자 bueno@segye.com

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