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제2의 후쿠시마 원전사고 막는다…韓 주도 국제 원자력 안전연구 착수

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- 12개국 20개 기관 참여, 원전 사고 원인규명 및 신개념 안전 연구 진행



헤럴드경제

'가압경수로 열수력 종합효과실험장치' 아틀라스(ATLAS).[한국원자력연구원 제공]

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[헤럴드경제=구본혁 기자] 원자력발전소 안전성 향상을 위한 국제공동연구 프로젝트가 우리나라 주도로 본격 추진된다. 우리나라는 지난 1차와 2차 프로젝트를 성공적으로 이끈 데 이어 이번에도 공동연구를 단독 주관함으로써 원전 안전 연구에서의 국제적 리더십을 입증했다.

한국원자력연구원은 우리나라를 포함해 미국, 프랑스, 독일, 중국, 스페인 등 12개국 20개 기관이 참여하는 OECD/NEA ATLAS 3차 프로젝트의 착수회의를 화상으로 개최했다고 22일 밝혔다. 원자력 전문가 40여명이 참석한 가운데 공동연구의 세부사항과 향후 계획 등을 논의했다.

OECD/NEA ATLAS는 경제협력개발기구 OECD 산하 원자력기구에서 진행하는 원전 안전성 평가 및 향상을 위한 국제공동연구 프로젝트다. 원자력연구원이 자체 기술로 설계해 운영 중인 ‘가압경수로 열수력 종합효과실험장치’ 아틀라스를 이용해 실험을 진행한다.

이번 3차 프로젝트는 오는 2024년까지 기존 설계기준을 초과하는 사고 시의 원자로 냉각문제 등 2011년 일본 후쿠시마 원전 사고 이후 부각된 원전 안전 주요 현안을 해결하고 피동안전계통 등 새로운 안전개념을 검증하기 위한 실험을 수행할 계획이다.

아틀라스는 연구원이 지난 2007년 구축해 운영 중인 세계적인 대형 연구시설이다. 원전의 원자로계통, 안전계통 및 격납건물을 상세하게 축소 제작함으로써 냉각재 상실, 급수관 파손 등 원전에서 일어날 수 있는 다양한 사고 상황을 실제 압력과 온도로 모의할 수 있다. 또한 우라늄 핵연료 대신 전기 히터를 사용함으로써 방사선사고 우려를 원천적으로 제거했다.

박현식 원자력연 혁신계통안전연구부장은 “이번 공동연구를 통해 OECD/NEA 회원국 및 국내외 원자력 유관기관과의 협력을 강화함은 물론, 세계 원전 안전성 향상에 핵심적인 기여를 할 것”이라고 말했다.

nbgkoo@heraldcorp.com

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