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이슈 책에서 세상의 지혜를

우리나라 여성 평균 '자연 폐경' 나이는?

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저체중·흡연 여성 조기 폐경 가능성 높아
한국일보

저체중이거나 담배를 피우는 여성일수록 이른 폐경이 올 가능성이 높은 것으로 조사됐다. 게티이미지뱅크


우리나라 여성의 자연 폐경 나이는 평균 49.9세인 것으로 밝혀졌다.

박상신 서울시립대 도시보건대학원 교수팀이 2016∼2018년 국민건강영양조사에 참여한 40세 이상 자연 폐경 여성 4,485명의 자연 폐경 나이 등을 조사한 결과다.

연구 결과는 대한보건협회가 발간하는 학술지 ‘대한보건연구’ 최근호에 실렸다.

전체 연구 대상 여성의 평균 자연 폐경 나이는 49.9세였다. 박 교수팀은 여성을 자연 폐경 나이에 따라 40∼44세 그룹, 45∼49세 그룹, 50∼54세 그룹, 55세 이상 그룹 등 네 그룹으로 분류했다.

자연 폐경 나이는 여성 비만율에 영향을 미쳤다. 자연 폐경 나이가 너무 많거나 너무 적은 그룹의 비만율이 상대적으로 높았다.

‘비만 척도’인 체질량 지수(BMI)가 높을수록 자연 폐경 나이도 증가했다. 자연 폐경 나이가 55세 이상인 그룹의 비만율(BMI 25 이상)은 43.5%로, 45∼49세 그룹(33.0%), 50∼54세 그룹(35.8%)보다 높았다. 자연 폐경 나이가 40∼44세인 그룹의 비만율은 40.5%였다.

박 교수는 “기존 메타 분석(meta analysisㆍ수년간에 걸쳐 이뤄진 여러 연구 결과를 모아 재분석) 연구에서도 과체중 또는 비만인 여성의 자연 폐경 나이가 많았다”며 “여성호르몬은 난소에서 주로 분비되지만, 비만인 여성의 지방 조직에서 합성된 에스트라디올이 여성호르몬의 역할을 한다”고 했다.

이번 연구에선 우리나라 여성의 자연 폐경 연령과 고혈압ㆍ당뇨병ㆍ이상지질혈증 유병률의 상관성은 확인되지 않았다.

다만 20세 이전에 당뇨병 진단을 받은 여성의 폐경 나이는 낮았고, 50세 이후에 당뇨병에 걸린 여성의 폐경 나이가 많았다. 1형(소아형) 당뇨병 환자는 낮은 폐경 나이, 2형(성인형) 당뇨병 환자는 높은 폐경 나이를 나타냈다.

박 교수는 “이른 폐경을 유도한다고 알려진 저체중ㆍ흡연 문제를 해소해 조기 폐경을 예방하면 여성호르몬의 혈관 보호 효과를 더 길게 누릴 수 있다”고 했다.

권대익 의학전문기자 dkwon@hankookilbo.com


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