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침으로 고혈압 조절 가능할까? 4주간 시술해보니...

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[앵커]
고혈압 환자들 대부분이 평생 약을 먹으며 혈압을 유지해야 합니다.

그런데 국내 연구진이 침을 이용해 혈압을 적절하게 조절하는 연구를 진행하고 있습니다.

김진두 기자가 취재했습니다.

[기자]
평소 술을 즐기던 이 환자는 최근 갑자기 혈압이 치솟았습니다.

맥박도 빨라지고 수축기 혈압도 160mmHg에 육박했습니다.

이런 고혈압 환자들은 대부분 평생 약을 먹으며 혈압을 유지해야 하는데, 침 치료로 고혈압을 개선하는 연구가 진행돼 관심입니다.

한의학연구원은 약물치료 경험이 없는 1단계 고혈압 환자를 대상으로 심장질환과 혈압 강하에 효과가 있다고 알려진 내관혈에 전기 자극을 줬습니다.

1주에 한 번씩 4주간 시술을 한 결과, 수축기 혈압이 평균 14% 정도 떨어졌고 효과도 석 달 정도 지속했습니다.

[류연희 / 한의학연구원 미래연구부 : 기전 연구를 바탕으로 저희는 내관혈 자극에 조금 더 집중해서 혈압에 미치는 영향을 살펴보게 됐고 최종적으로 내관혈을 자극해 정중신경에 있는 특정 신경세포가 활성화됐을 때 혈압이 낮아진다는 것을 관찰하게 됐습니다.]

폐경기의 여성은 일시적인 고혈압을 앓는 경우가 많습니다.

일반적인 고혈압과 달리 호르몬의 변화로 생기는 것입니다.

연구진은 목 뒤 풍지와 팔꿈치 부근 곡지, 다리의 족삼리, 삼음교 등 4개의 혈 자리에 6개월 간격으로 2년간 침 치료를 했습니다.

[최선미 / 한의학연구원 미래의학부 : 고혈압이 될지도 모르는 위험군에 있거나 아니면 1기 고혈압으로 약을 먹어야 하나 고민하던 분들이 2년 동안 관리를 했더니 정상 혈압이 되거나 위험군으로 내려가 고혈압이라는 위험에서 벗어나는….]

침이 특이 고혈압에 효과가 있고 그 효과가 4개월 정도 유지된다는 것도 확인했습니다.

침이 다양한 원인의 고혈압 모두에 효과가 있는지, 또 어떤 과정을 통해 혈압을 낮추는지는 아직 확인되지 않았습니다.

하지만 침이나 전기 침 치료를 받으면 효과가 상당 기간 지속한다는 점에서 관련 연구를 확대할 계획이라고 연구진은 밝혔습니다.

YTN 김진두입니다.

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