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다음 과제는 접종완료율 80%…"아차하면 9만명씩 쏟아진다"

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[머니투데이 안정준 기자]

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(서울=뉴스1) 박지혜 기자 = '단계적 일상회복' 이른바 위드 코로나로의 방역체계 전환 방안을 논의하는 코로나19 일상회복지원위원회가 출범한 13일 서울 중구 덕수궁 돌담길에서 점심식사를 마친 직장인들이 사무실로 이동하고 있다. 위원회는 사회 각계의 의견을 수렴해 일상회복에 필요한 단계와 소요 시간, 백신 패스 도입 등 체계 전환에 필요한 주요 방안을 결정하고, 이달 중 실천 로드맵을 제시할 예정이다. 2021.10.13/뉴스1

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국내 코로나19(COVID-19) 백신 접종이 시작된지 240일만에 접종완료율이 70%를 넘어섰다. 이를 바탕으로 이제 '단계적 일상회복'(위드코로나) 전환이 시작된다. 하지만 접종완료률 70%와 단계적 일상회복은 지난 2년여간 이어진 코로나19 국면의 끝이 아니다. 전파력이 강한 델타변이 바이러스가 우세종이 된 상황에 접종완료율 70%는 걱정없이 일상으로 돌아가기에 여전히 부족하다. 아차하다 하루 신규확진자가 9만명까지 발생할 가능성이 있다는 말도 나온다. 접종완료율을 80% 이상으로 끌어올려야 바이러스를 억누르고 온전한 의미에서의 일상회복을 기대할 수 있다는 지적이다.


델타변이 우세종 국면…접종완료율 70%로는 부족

코로나19 예방접종 대응 추진단은 23일 오후 2시 기준으로 잠정집계한 결과, 코로나19 예방접종 완료자 수가 3594만5000명을 넘어 전체 인구(5134만명) 대비 접종완료율 70%를 달성했다고 밝혔다. 지난 2월 26일 예방접종 시작 기준 240일, 3월 20일 2차접종 시작 기준 218일 만이다.

이제 정부는 접종완료율 70%를 바탕으로 단계적 일상회복 전환을 본격적으로 추진하게 된다. 지난 22일 일상회복지원위원회 제 2차 회의를 마친 정부는 오는 27일 3차 회의에서 일상회복 방안 내용을 보다 가다듬고 최종 결과물을 29일 내놓을 계획이다. 일상회복 전환 시점은 다음달 초로 잠정 예정된 상태다.

일단 일상회복 방안의 밑그림은 2차 회의를 통해 어느정도 나온 상태다. 영업시간 제한 해제는 감염병 전파 위험도가 가장 낮은 영화관과 독서실, 공연장 부터 가장 높은 유흥시설 순으로 단계적으로 갈 것으로 보인다.

당연히 접종완료율 70% 달성과 단계적 일상회복 전환 시작은 지난해 초부터 시작된 코로나19 국면의 끝이 아니다. 우선 접종완료율을 80% 이상으로 끌어올려야 한다는 과제가 남았다. 전파력이 기존 코로나19 바이러스보다 두 배 이상 강한 델타변이가 우세종이 된 상황이어서 70% 만으로는 일상을 완벽히 회복할 만한 지역사회 면역력을 갖추기 어려울 수 있다는 지적이 나온다.

천은미 이대 목동 병원 호흡기 내과 교수는 "델타변이 전에는 접종완료율 70% 정도가 되면 취약계층을 보호할 수 있다고 봤지만 이제는 단지 70% 정도는 돼야 위드코로나로 갈 수 있는 기반이 되는 것"이라며 "해외도 위드코로나로 가기 시작했지만 아직 위드 코로나로 가기에는 조금 부족한 상황"이라고 말했다.

방역당국도 같은 시각이다. 권준욱 중앙방역대책본부 부본부장은 최근 "접종완료율이 85%가 되면 집단면역은 대략 80%에 이르게 되고, 그렇게 되면 델타 변이조차도 이론적으로는 마스크 없이, 집합금지 없이, 영업금지·제한 없이도 이겨낼 수 있는 이론적 토대가 된다"고 설명했다.

의료계에서는 단계적 일상회복 진행과 함께 방역 관리가 안되는 최악의 시나리오를 가정하면 내년 봄 하루 확진자가 최대 9만명까지도 나올 수 있다는 경고가 나온다. 일찌감치 위드코로나 단계에 진입했지만 매일 4~5만명 신규확진자가 쏟아지는 영국이 반면교사다.


섬세한 방역 유지책 필요…재택치료 시스템 구축도 관건

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(수원=뉴스1) 김영운 기자 = 국내 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 신규 확진자가 2223명을 기록한 11일 오후 경기도 수원시 영통구 경기대학교 생활치료센터가 확진자를 이송하는 구급차들로 붐비고 있다. 지난해 1월 20일 국내 코로나19 확진자가 처음 발생한 이후 569일만에 처음으로 2000명대를 넘어섰다. 2021.8.11/뉴스1

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일단 70% 접종완료율을 토대로 단계적으로 일상회복 전환을 추진하는 동안 유행 국면이 되살아날 가능성을 최대한 줄여야 하는 점이 과제다. 방역 완화를 통한 일상회복 과정에서 확진자 수 증가는 감수해야 하지만 의료체계가 감당하지 못할 만큼 유행이 커지면 일상회복 전환의 의미가 사라진다.

일단 방역당국은 11월 초 단계적 일상회복 전환이 가동된다 해도 마스크 쓰기 등 기본 방역수칙은 유지한다는 방침이다. 여기에 더해 백신패스 도입 등도 준비중이지만, 미접종자의 상대적 불이익 등도 해소하는 섬세한 방역정책 마련이 필요한 상태다.

확진자가 집에서 스스로 관리하고 치료할 수 있는 의료 체계도 탄탄히 구축 돼야 한다. 최근 국내 첫 재택치료 환자가 사망한 사례가 발생했는데, 추후 단계적 일상회복을 진행한 가운데 재택치료자가 급격히 늘게 되면 관리 자체가 어려워질 수 있다.

의료계에서는 단계적 일상회복과 함께 앞으로 더 늘어날 재택치료를 위해서는 집에서 손쉽게 투약 가능한 경구용 치료제 확보가 필요하다는 지적이 나온다. 현재 재택치료자에게는 체온계와 산소포화도측정기, 손소독제 등 기본 방역물품으로 구성된 재택키트가 제공된다. 오는 28일부터는 자가검사키트와 종합감기약 등도 추가로 공급될 예정이지만, 아직 전 세계적으로 경구용 치료제는 출시되지 않은 상태여서 경구용 치료제는 빠져있다.

김우주 고대 구로병원 감염내과 교수는 "예전 타미플루처럼 간편히 먹을 수 있는 치료제를 주며 집에서 요양하라고 하면 그것이 온전한 의미의 재택치료"라며 "지금의 재택치료는 사실상 방치 수준인데, 효과가 입증된 경구치료제가 보급되면 재택치료와 함께 위드코로나가 열리게 된다"고 말했다.

안정준 기자 7up@mt.co.kr

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