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사슴에 눈 돌린 북극곰, 멸종위기 극복 돌파구 될까

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얼음 녹아 물개 잡을 기회 줄면서 사슴 대체 먹이로 등장

장거리 추적 어렵고 눈치 없는 사슴이나 잡힐 것 반론도



(서울=연합뉴스) 엄남석 기자 = 북극곰이 바다로 도망치는 사슴을 뒤쫓아가 물속에서 사냥하는 드문 장면이 포착됐다. 지구온난화로 바다 얼음이 녹으면서 주식인 바다표범(물개)을 잡아먹을 기회가 줄어들자 육지 동물까지 사냥하게 된 것인데, 북극곰에게 사슴 사냥이 멸종을 피할 돌파구가 될지 관심을 끌고 있다.

AFP통신에 따르면 폴란드 그단스크대학의 생물학자 이자벨라 쿨라스체비츠 등이 참여한 연구팀은 북극해 노르웨이령 스발바르 제도의 북극곰이 사슴을 비롯한 육지 동물 사냥을 늘리고 있다는 논문을 과학 저널 '극지 생물학'(Polar Biology)에 발표했다.