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이준석 vs 윤석열 갈등에 의원·당원 모두 '골머리'…"불신 문제 결국 터져"

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[서울=뉴스핌] 김태훈 기자 = 내년 3·9 대선에서 정권교체를 염원하고 있는 국민의힘이 이준석 대표와 윤석열 대선 후보의 갈등으로 인해 골머리를 앓고 있다.

'패싱 논란'에 휩싸인 이준석 대표가 휴대전화를 꺼버린 채 부산에 잠적한 것이다. 이에 윤석열 후보 측도 연락할 방도가 없어 난감한 상황이다.

당내에서는 갈등을 해결하기 위한 다양한 방안들이 제시된다. 일각에서는 윤석열 후보가 부산을 찾아 이준석 대표를 데려와야 한다는 의견이 있는 반면, 이 대표가 잠적한 이유에 대한 자초지종을 먼저 설명해야 한다는 의견도 나온다.

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[서울=뉴스핌] 최상수 기자 = 이준석 국민의힘 대표, 윤석열 대선 후보가 지난달 25일 서울 여의도 국회에서 열린 최고위원회의에 참석하고 있다. 2021.11.25 kilroy023@newspim.com

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이준석 대표는 지난달 29일 저녁 초선 의원 5명과 술자리를 갖던 도중 자신의 페이스북에 "^^그렇다면 여기까지입니다"라는 의미심장한 메시지를 남겼다. 뒤이어 "^_^p"라는 이모티콘을 남기기도 했다.

당 관계자에 따르면 이 대표는 초선 의원들과 술자리를 갖기 전 윤석열 후보의 충청 일정을 포함해 모든 당무 일정을 조율했다고 한다. 그러나 지난달 30일 이 대표는 돌연 한 언론사의 창간 기념행사 방문 일정을 취소했고, 뒤이어 모든 일정을 취소하는 등 언론과의 소통을 거부한 채 잠적했다.

김종인 전 비상대책위원장의 선대위 합류 불발과 자신이 반대한 이수정 공동선대위원장 임명, 상의 없는 윤석열 후보와의 충청 동행 일정 등 '패싱' 논란에 대한 항의성 시위로 보인다.

이에 당내에서도 우려의 목소리가 커지는 상황이다. 당 중진인 김태호 의원은 기자와의 통화에서 이 대표와 윤 후보의 갈등에 대해 "간단치 않은 문제"라고 진단했다.

김 의원은 "일종의 패싱 문제가 아니라 기본적인 신뢰가 형성돼 있지 않다는 것이다. 결국 이게 터진 것"이라며 "선대위 출범에 대한 곱지 않은 시선이 있는데, 국민들이 봤을 때 신뢰감을 주기 굉장히 어려운 상황으로 가고 있다"고 설명했다.

그는 이어 "이렇게 터질 건 빨리 터지는 것이 좋을 수도 있다. 그러나 새롭게 변화하고 있다는 걸 보여줘야 하는데 땜질 하는 식으로 보이는 건 안 된다"며 "국민의힘은 윤석열이라는 이름 석 자로 정권을 교체해야 한다. 그에 걸맞은 행보나 메시지가 있어야 한다"고 일갈했다.

다만 이준석 대표가 잠적한 이유에 대해 먼저 설명해야 한다는 의견도 있다.

한 중진 의원은 기자와의 통화에서 "이준석 대표한테 (잠적한 이유에 대한) 어떠한 이야기도 들어보지 못했다"며 "왜 지금과 같은 행동을 하게 됐는지 들어보는 게 순서 아닌가"라고 말했다.

그는 이어 "이준석 대표가 빨리 당무를 복귀해야 한다"며 "자초지종을 알아야 하는데, (이 대표가) 왜 그러는지 모르겠다"고 토로했다.

이와 반대로 윤석열 후보가 리더십을 보이며 부산을 찾아 이준석 대표와 함께 돌아오는 방안도 제시됐다.

한 재선 의원은 이번 사태에 대해 "둘 다 잘못한 것"이라고 냉정하게 평가했다.

그는 이준석 대표의 당대표직 사퇴 가능성에 대해선 "쉽게 하지 못할 것"이라며 "어떻게 얻은 대표직인가. 사퇴는 쉽지 않다"고 선을 그었다.

이 대표의 출구전략에 대해서는 "개인적인 생각이지만 윤석열 후보가 부산에 내려가야 한다. 그래야 서로에게 윈윈(win·win)"이라며 "윤 후보가 통 큰 모습을 보여주며 이준석 대표에게 다시 한 번 '정권교체를 위해 힘을 모으자'는 메시지를 줘야 한다"고 전했다.

또 다른 국민의힘 초선 의원은 김기현 원내대표가 윤석열 후보의 전권을 갖고 부산을 찾아가 이준석 대표를 설득하는 방안을 제안했다.

초선 의원은 "현재 특사로 갈 수 있는 사람은 김기현 원내대표 뿐이다. 예산 일정은 전문가인 추경호 원내수석부대표에게 잠깐 맡기면 된다"며 "김 원내대표는 이 대표와 잘 지내지 않았나. 정확히 치고 빠지는 타이밍을 아는데, 두 명(윤석열 후보·이준석 대표)은 잘 모른다"고 지적했다.

그는 이어 "이 대표는 어린 측면이 있고, 윤 후보는 정치 초보다. 정치를 잘 알고 사람들을 아우를 줄 아는 김기현 원내대표가 해법이라고 본다"고 덧붙였다.

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[사진=국민의힘 홈페이지 캡쳐]

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한편 이번 사태에 대한 국민의힘 당원들의 분노는 대부분 이준석 대표를 향했다.

한 국민의힘 당원은 당원게시판에 "정권교체에 관심이 없고 자기의 실속만 챙기는 이준석은 당장 사퇴시키는 것만이 국민의힘이 살 길이다. 최고위원들은 잘 새겨듣길 바란다"고 적었다.

또 다른 당원은 "이준석, 김종인, 홍준표 빨리 손절해야 대선에 승리할 수 있다. 이들 셋은 절대 안 된다. 근본이 그런데 바뀌겠나"라고 지적했다.

아울러 '이준석 대표 아무리 나이 어리지만 최고의 엘리트라는 하버드대까지 나와서 하는 행동은 정말 초딩 수준', '유치원생 보다 못한, 아니 좌파 간첩을 뽑아서 이 고생인가', '이준석 행동에 대하여 진짜 짜증난다' 등의 글이 당원게시판에 올라왔다.

taehun02@newspim.com

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