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조계사에 모인 승려 5천명 “문 대통령, 종교편향 사과해야”

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조계종 전국승려대회 열어 ‘종교편향·불교왜곡’ 규탄

한겨레

대한불교조계종 종교편향 불교왜곡 범대책위원회 승려들이 정청래 더불어민주당 의원의 문화재관람료 징수와 사찰 비하 발언, 정부의 천주교 캐럴 캠페인 지원, 대통령의 천주교 방문 등을 종교편향, 불교왜곡 행위로 규정하고 21일 오후 2시 서울 종로구 조계사 대웅전 앞마당에서 전국승려대회를 열고 있다. 김혜윤 기자 unique@hani.co.kr

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조계종 주최 전국승려대회가 21일 오후 2시 서울 종로구 우정국로 조계사에서 승려 5000여명이 운집한 가운데 열렸다.

이날 조계사 대웅전 앞마당에서 ‘종교편향, 불교왜곡 근절과 한국불교 자주권 수호를 위한 전국승려대회’란 이름으로 열린 행사에서 주최 쪽은 ‘종교 편향’에 대한 문재인 대통령의 사과를 촉구했다.

조계종 총무원장 원행 스님은 봉행사에서 “조선조 말 목숨을 내놓고 천주교인들을 보듬어준 통합과 자비, 포용의 불교는 다종교 국가인 대한민국에 종교 간 분쟁이 없는 모범국가의 토대를 제공해왔으나 지금 어디에도 불교계 헌신의 결과를 찾아볼 수 없다”며 “천진암과 주어사는 천주교 성지가 됐으며, 국민 편의를 위해 제공한 국립공원의 울타리는 수행공간을 옥죄고 있다”고 주장했다.

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대한불교조계종 종교편향 불교왜곡 범대책위원회 승려들이 정청래 더불어민주당 의원의 문화재관람료 징수와 사찰 비하 발언, 정부의 천주교 캐럴 캠페인 지원, 대통령의 천주교 방문 등을 종교편향, 불교왜곡 행위로 규정하고 21일 오후 2시 서울 종로구 조계사 대웅전 앞마당에서 전국승려대회를 열고 있다. 김혜윤 기자 unique@hani.co.kr

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그는 또 “문화재보호법으로 인정받은 문화재구역입장료도 ‘통행세’로 치부받기에 이르렀다”며 “전통문화를 보존 계승해야 할 정부가 앞장서 종교 간 갈등의 원인을 제공하고 부추기며 책임을 전가하고 있다”고 비난했다.

그는 2017년 문 대통령이 취임사에서 언급한 ‘기회는 평등할 것이고, 과정은 공정할 것이며, 결과는 정의로울 것’이란 대목을 빗대어 “기회는 불평등했고, 과정도 불공정했으며, 결과도 정의롭지 못했다”고 정면으로 공격했다.

조계종 중앙종회의장 정문 스님도 ‘국민에게 드리는 글’을 통해 “코로나19 확산으로 모두가 고통을 감내하는 상황에 전국승려대회에 대한 우려의 목소리가 있는 것을 모르는 것은 아니다”라면서도 “대회를 열게 된 것은 그만큼 종교편향과 불교왜곡이 참을 수 없을 만큼 극에 달했기 때문”이라고 밝혔다.

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대한불교조계종 종교편향 불교왜곡 범대책위원회 승려들이 21일 오후 2시 서울 종로구 조계사 대웅전 앞마당에서 연 전국승려대회에 참석한 한 신도가 향을 피우고 있다. 김혜윤 기자 unique@hani.co.kr

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정문 스님은 “한국 불교는 코로나19가 처음 확산하기 시작한 때부터 정부 시책에 호응해 선제적 방역지침을 준수해왔으나 우리 불교계에 돌아온 것은 그 어느 정권 때보다 심각한 종교편향이었다”고 주장했다.

승려대회를 주최한 조계종과 참가자들은 미리 배포한 결의문에서 현 사태에 대한 문 대통령의 사과를 비롯해, 정부와 여당의 종교편향·불교왜곡 방지를 위한 차별금지법 제정 등 근본 대책 마련, 전통문화유산 보존·계승을 위한 특단 대책 수립을 요구했다. 이날 집회 참여 승려들은 곳곳에서 정부의 종교 편향을 비난하며 목소리를 높였다.

조계종 승려들이 전국승려대회라는 이름으로 한자리에 모인 것은 1994년 승려대회 이후 28년 만이다. 1994년 승려대회는 종단 개혁과 불교 자주화를 위한 내부 개혁을 위해서였다.

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대한불교조계종 종교편향 불교왜곡 범대책위원회 승려들이 정청래 더불어민주당 의원의 문화재관람료 징수와 사찰 비하 발언, 정부의 천주교 캐럴 캠페인 지원, 대통령의 천주교 방문 등을 종교편향, 불교왜곡 행위로 규정하고 21일 오후 2시 서울 종로구 조계사 대웅전 앞마당에서 전국승려대회를 열고 있다. 김혜윤 기자 unique@hani.co.kr

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이번 승려대회는 정청래 더불어민주당 의원이 지난해 국정감사에서 문화재관람료를 ‘통행세’로 지칭하고, 이를 걷는 사찰을 ‘봉이 김선달’로 발언한 것에서 촉발됐다. 이후 조계종은 현 정부 들어 진행된 종교 편향, 불교 왜곡 사례들을 열거하고 반발하면서 문 대통령의 사과와 재발 방지 약속, 황희 문화체육관광부 장관 사퇴, 정청래 의원 사퇴 등을 요구해왔다.

조계종은 또 정부의 천주교 캐럴 캠페인 지원, 천진암 등 불교유적지의 천주교 성지화 추진, 대통령 해외순방 시 미사 참석 등 현 정부 들어 종교편향·불교왜곡이 노골적으로 진행됐다고 비판해왔다.

이날 송영길 민주당 대표와 김영배 당 최고위원은 승려대회 단상에 올라 종단이 지적한 종교 편향 사례에 직접 사과할 예정이었으나, 좌중에서 반대 목소리가 나오고 일부 참가자들이 항의의 뜻으로 자리를 뜨면서 계획이 무산됐다.

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대한불교조계종 종교편향 불교왜곡 범대책위원회 승려들이 21일 오후 2시 서울 종로구 조계사 대웅전 앞마당에서 열린 전국승려대회에서 더불어민주당 지도부의 사과를 들어보는 시간을 마련했다는 발표가 나오자 항의를 하다 조계사를 떠나고 있다. 김혜윤 기자 unique@hani.co.kr

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행사 시간에 맞춰 조계사에 온 정청래 의원도 직접 사과 의사를 밝히려 했으나, 돌연 국회 정론관에서 기자회견을 하겠다는 입장을 취재진에 전하고 발길을 돌렸다.

황희 문체부 장관은 승려대회 후반에 사전 녹화한 영상을 통해 종무 담당 주무부처 장관으로서 종단의 종교 편향 지적에 거듭 사과했으나, 좌중에서 반대 함성이 나오면서 영상이 중단됐다.

행사장인 조계사 주변에서는 승려대회를 찬성하거나 반대하는 신도들의 1인 시위가 산발적으로 벌어졌으나 별다른 마찰은 없었다.

조현 종교전문기자 cho@hani.co.kr

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