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'위기의 민주' 박지현發 쇄신론에 술렁…"용기 있어""자격 있나" 내홍

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박지현 "백번 천번 사과드린다, 기회 달라"…당 지지율 급락하자 호소전 나서

盧추도식서 일부 지도부 '대국민 메시지' 공감대…윤호중 "당과 협의 없는 개인 의견"

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박지현 더불어민주당 공동비상대책위원장이 24일 서울 여의도 국회 소통관에서 대국민 호소 기자회견을 하고 있다. (공동취재) 2022.5.24/뉴스1 © News1 허경 기자

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(서울=뉴스1) 한재준 기자,전민 기자 = 6·1 지방선거를 8일 앞두고 더불어민주당 지도부가 국민을 상대로 다시 한번 고개를 숙였다. 최근 당 지지율이 급격히 하락하면서 지선 참패 위기감이 커지자 대국민 호소전에 나선 것이다.

대국민 사과 메시지는 박지현 공동비상대책위원장의 입에서 나왔다. 민주당이 대선 이후 제대로 된 반성을 하지 못하고 '개딸'로 불리는 강성 지지층에 흔들렸다며 사과하고, 지선에서 한번만 더 기회를 줄 것을 호소했다.

하지만 당 지도부 내에서조차 박 위원장의 메시지를 놓고 갑론을박을 벌이면서 되레 잡음만 커지는 모양새다.

박 위원장은 24일 오전 국회 소통관에서 긴급 기자회견을 열고 "백번이고 천번이고 더 사과드리겠다. 염치없다. 그렇지만 한 번만 더 부탁드린다. 저 박지현을 믿어달라"며 "여러분께서 이번 지방선거에서 기회를 준다면 제가 책임지고 민주당을 바꿔나가겠다"고 밝혔다.

기자회견을 시작하자마자 "정말 면목이 없다. 정말 많이 잘못했다"며 한참 동안 고개를 숙인 박 위원장은 그간 민주당이 국민의 신뢰를 잃게 된 계기를 하나하나 언급하며 쇄신을 약속했다.

그는 최근 당내 성 비위 논란을 의식한 듯 "내로남불의 오명을 벗겠다. 온정주의와 타협을 하지 않겠다. 대의를 핑계로 잘못한 동료 정치인을 감싸지 않겠다"고 말했다.

또 이재명 당 총괄선거대책위원장 지지층인 '개딸'을 겨냥, "맹목적 지지에 갇히지 않겠다. 민주당을 팬덤 정당이 아니라 대중 정당으로 만들겠다"며 "다른 의견을 내부 총질이라 비난하는 세력에 굴복해선 안 된다"고 주장했다.

당 쇄신에 앞장서겠다고 밝힌 박 위원장은 당내 586 정치인 등 기득권 타파를 위한 쇄신안을 이번주 중 발표하겠다고도 했다.

이같은 박 위원장의 대국민 호소문은 지선 참패에 대한 위기감에서 나온 것으로 알려졌다. 최근 당 지지율이 급격히 하락하면서 호남과 제주를 제외한 광역단체장 선거에서 모두 고전하고 있기 때문이다.

리얼미터가 지난 16~20일 실시한 여론조사 결과에 따르면 민주당 지지율은 38.6%로 국민의힘(50.1%)에 11.5%p나 뒤졌다. 민주당은 애초 8개 광역단체장 선거 승리를 목표로 잡았지만 최근 들어 확실한 우세가 점쳐지는 지역은 전북, 전남, 광주광역시, 제주 등 4개 뿐이다.

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박지현 더불어민주당 공동비상대책위원장(오른쪽)이 23일 경남 김해 봉하마을에서 열린 고 노무현 전 대통령 서거 13주기 추도식에 참석, 추도식장으로 향하고 있다. (공동취재) 2022.5.23/뉴스1 © News1 유승관 기자

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상황이 이렇자 민주당 지도부 일부는 전날(23일) 노무현 전 대통령 서거 13주기 추도식에 참석한 뒤 만나 대국민 메시지가 필요하다는 데 공감대를 형성한 것으로 알려졌다. 이 자리에는 비대위원을 비롯해 김민석 총괄선대본부장이 참석했다.

회의에 참석한 한 비대위원은 이날 뉴스1과 통화에서 "현재 판세를 보고 받고 지금이 위기이고, 이 상황을 돌파하기 위해 국민에게 절박한 마음으로 대국민 메시지가 필요하지 않냐는 것에 대해 공감대가 있었다"며 "공감대가 있었으니 박 위원장이 오늘 준비해서 발표한 것"이라고 말했다.

이어 박 위원장이 약속한 당 쇄신안에 대해 "우리당에 대한 반성이기도 하면서 전당대회 때 우리가 해야 할 숙제를 미리 얘기한 것"이라며 "586 문제나 강성 지지층과의 관계, 입법 밀어붙이기가 차곡차곡 쌓여 지지율을 잃은 것이니 우리가 어떻게 반성하고 좋은 해결책을 만들어 제시해야 하냐는 메시지"라고 덧붙였다.

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24일 서울 여의도 국회에서 열린 더불어민주당 국민통합 정치교체추진위원회 출범식 및 1차회의에서 윤호중 공동추진위원장이 마스크를 만지고 있다. (공동취재) 2022.5.24/뉴스1 © News1 허경 기자

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하지만 박 위원장의 대국민 호소문을 놓고 당내 시선은 곱지만은 않다. 지선에서 선방하기 위해 지금이라도 반성의 메시지가 필요하다는 목소리도 있지만 적절치 않다는 의견도 상당해 내분 조짐도 보인다.

당장 윤호중 공동비대위원장은 이날 국회에서 기자들과 만나 박 위원장의 대국민 호소문과 관련해 "당과 협의된 것이 없다. (박 위원장) 개인 차원의 입장 발표로 알고 있다"며 불편한 기색을 내비쳤다.

이어 박 위원장을 향해 "선대위원장으로서의 역할을 잘해주길 바라고 있다"고 지적했다.

당내 강경파 모임인 '처럼회' 소속 김용민 의원도 이날 페이스북에 "사과로 선거를 이기지 못한다. 새로운 약속보다 이미 한 약속을 지키는 것이 더 좋은 전략"이라고 맞섰다.

한 재선 의원은 통화에서 "지금의 위기를 누가 만들었냐. 비대위가 만든 것 아니냐. '졌잘싸'(졌지만 잘 싸웠다) 기조로 (지선을) 대선 시즌2로 만든 게 박 위원장"이라며 "대선 패배 후 사과하고 반성하는 자세로 지선에 임했어야지, 책임을 두루뭉술하게 만든다"고 강하게 비판했다.

이재명 총괄선대위원장은 박 위원장의 메시지에 대해 "전적으로 공감한다"면서도 "그 밖의 확대해석은 경계한다"는 입장을 냈다. 강성 지지층을 의식한 발언으로 해석됐다.

한편에서는 박 위원장의 호소 메시지를 적극 옹호하하면서 당내 분란 조짐도 보이고 있다. 한 지도부 관계자는 통화에서 "굉장히 용기 있는 얘기였다고 생각한다"고 평가했다.

송영길 서울시장 후보는 "심정이 이해가 된다. 절박한 호소로 이해한다"고 말했다.
hanantway@news1.kr

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