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"총격에 친구 죽어" 아이들 애원에도 美경찰 19명 '복도 대기'

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경찰 대응 실패가 참사 불러…1초도 아까운데 1시간 20분 허비

총기 난사 아닌 인질극 오판…당국 "잘못된 결정, 변명여지 없다"

경찰, 연방 무장요원 즉각 진입도 막아…유족 "경찰 책임져야"

연합뉴스

미 텍사스 총격에 희생된 손녀 사진 들고 흐느끼는 할머니
(유밸디 AP=연합뉴스) 25일(현지시간) 미국 텍사스주 소도시 유밸디에서 열린 초등학교 총기난사 사건 희생자 추모집회에 참석한 한 여성이 손녀의 사진을 품에 안은 채 눈물을 흘리고 있다. 전날 유밸디의 롭 초등학교에서는 18살 고등학생 샐버도어 라모스가 무차별 총격을 가해 학생 19명과 교사 2명이 숨졌다. 2022.5.26 leekm@yna.co.kr



(로스앤젤레스=연합뉴스) 정윤섭 특파원 = 어린이 19명 등 21명의 목숨을 앗아간 미국 텍사스주 초등학교 총격 사건 당시 경찰의 대응이 총체적으로 실패했다는 사실이 속속 드러나고 있다.

27일(현지시간) AP·로이터 통신 등에 따르면 총격범 샐버도어 라모스(18)가 텍사스주 유밸디의 롭 초등학교에서 대량 살상극을 벌일 때 경찰 19명은 교실 밖 복도에서 대기하고 있었던 것으로 나타났다.

특히 공포에 떨던 아이들은 911에 전화해 "친구들이 죽고 있다", "지금 당장 경찰을 보내달라"고 8차례나 애원했지만, 경찰은 아무런 대응을 하지 않았다.

당시 현장 지휘관인 피드로 아리돈도 유밸디 교육구 경찰서장이 잘못된 결정을 내렸기 때문이다. 아리돈도 서장은 당시 아이들이 총탄에 쓰러지는데도 총기 난사가 아닌 인질 대치극 상황으로 오판했다.

◇총격범 100여발 난사…아이들, 8차례 전화해 구조 애원

텍사스주 공공안전부가 이날 공식 발표한 타임 라인에 따르면 라모스는 사건 당일인 24일 오전 11시 32분 학교에 도착해 총을 쏘기 시작했다.

1분 뒤 범인은 4학년 교실 112호로 난입했고 AR-15 반자동 소총을 사용해 무려 100여 발을 난사했다.

경찰관 10여명이 11시 35분 현장에 도착했으나 라모스는 교실 문을 걸어 잠근 상태였고 경관 2명은 라모스가 쏜 총에 맞았다.

이어 11시 44분까지 교실에선 16발 총성이 울렸고 경관이 추가로 도착하면서 낮 12시 3분 교실 밖 복도에는 경찰 19명이 배치됐다.

정확히 같은 시간 교실의 한 여자아이는 911에 첫 전화를 해 구조를 요청했고 7분 뒤 많은 급우가 숨졌다고 다시 신고했다.

이어 산발적인 총격이 계속되면서 "제발 지금 경찰을 보내달라", "아이 8∼9명만 생존했다"는 다급한 내용이 911에 접수됐다.

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미 텍사스주 초등학교 총격 사건에 오열하는 소녀
(유밸디 AFP=연합뉴스) 24일(현지시간) 초등학교 총기 난사 사건이 발생한 미국 텍사스주 소도시 유밸디의 시민센터 앞에서 한 소녀가 오열하고 있다. 이날 유밸디의 롭 초등학교에서 고등학생 샐버도어 라모스(18)가 학생들과 교사를 향해 무차별 총격을 가해 현재까지 어린이 19명과 어른 2명 등 최소 21명이 숨졌다. 그는 현장에서 진압 요원의 총에 맞아 사망했다. 2022.5.25 leekm@yna.co.kr



◇복도 대기 경찰 19명, 교실로 진입 안해…1시간 20분 허비

친구가 죽어 나간다는 아이들의 애원에도 복도에서 대기 중이던 경찰 19명은 교실로 진입해 라모스를 제압하지 않았다.

대신 지원 요청을 받고 출동한 국경순찰대 요원들이 낮 12시 50분 교실 문을 열고 들어가 라모스를 사살했다.

이는 라모스가 교실에 난입한 시점부터 거의 1시간 20분이 지난 뒤였다.

또 아이들이 첫 구조 신고 전화를 한 뒤 거의 50분 동안 경찰은 교실 밖 복도에서 사실상 범인의 대학살극을 방치했다.

특히 학교 총격범의 경우 1초도 허비하지 말고 즉각 대응해 사살하거나 체포해야 한다는 표준 대응 지침은 전혀 지켜지지 않았다.

◇텍사스 당국 "경찰, 잘못된 결정"…대응 실패 인정·사과

텍사스주 공공안전부 스티브 매크로 국장은 이날 기자회견에서 당시 경찰의 대응과 관련해 "잘못된 결정이었다. 변명의 여지가 없다"고 사과했다.

현장 지휘관 아리돈도 서장은 라모스가 교실 내에서 바리케이드를 치고 아이들을 인질로 잡은 채 대치하는 상황으로 잘못 판단했다고 매크로 국장은 설명했다.

아리돈도 서장이 당시 현장에서 직접 상황을 지켜봤는지, 아이들의 911 신고 전화 내용이 복도에 대기 중이던 경관들에게 전달됐는지 여부는 확인되지 않았다.

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'총기난사' 미 텍사스 초등학교 주변서 경계 서는 경찰
(유밸디 AP=연합뉴스) 24일(현지시간) 무차별 총기 난사 사건이 발생한 미국 텍사스주 소도시 유밸디의 롭 초등학교 주변에서 무장경찰이 삼엄한 경계를 서고 있다. 이날 고등학생 샐버도어 라모스(18)가 롭 초등학교에서 어린 학생들과 교사를 향해 무차별 총격을 가해 현재까지 어린이 19명과 어른 2명 등 최소 21명이 숨졌다. 라모스는 현장에서 진압 요원의 총에 맞아 사망했다. 2022.5.25 leekm@yna.co.kr



◇경찰 때문에 연방 무장요원의 범인 사살 작전도 지연

뉴욕타임스(NYT)는 국경순찰대 소속 무장 요원들이 현장에 도착했을 때 유밸디 경찰이 무장요원들의 즉각적인 교실 진입을 막았다고 보도했다.

타임 라인에 따르면 연방 요원들은 낮 12시 15분 학교에 도착했으나 경찰의 불허로 35분 뒤에야 교실로 들어가 라모스를 사살했다.

사법당국 관계자는 국경순찰대 무장 요원들은 왜 그들이 기다려야 하는지를 납득하지 못했다며 유밸디 현지 경찰 특수기동대(SWAT)가 라모스 총격에 왜 먼저 대응하지 않았는지도 알 수 없다고 말했다.

◇참사 방치한 경찰 책임론 커질 듯

앞서 라모스가 초등학교에 난입하는 과정에서 그를 막았어야 할 학교 경찰은 현장에 없었던 것으로 드러나 이번 참사에 대한 경찰 책임론은 더욱 커질 것으로 보인다.

텍사스 공안부에 따르면 당시 롭 초등학교에 배치된 학교 경찰은 인근 차량에 탑승 중이었고, 라모스와 전혀 교전하지도 않은 것으로 밝혀졌다.

한때 경찰 대응을 칭찬했던 그레그 애벗 텍사스 주지사는 입장을 바꿨다.

그는 "내게 보고된 부정확한 정보에 호도당했다. (경찰 대응에) 전적으로 분노한다"며 철저한 조사와 진상 규명을 강조했다.

이번 참사로 10살 딸을 잃은 유족 앨프리드 가자는 "경찰이 더 신속하게 행동했어야 했다"며 "누군가는 책임을 져야 한다"고 촉구했다.

jamin74@yna.co.kr

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