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"사고 차량서 꺼낸 중상자가 내딸이었다니" 加 응급대원의 비극

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30분간 필사의 구조 끝에 병원으로 환자 이송…퇴근 후에야 '친딸' 연락받아

2명에 장기기증하고 하늘나라로…"내 자랑스러운 딸"

연합뉴스

캐나다 교통사고로 숨진 몬태나 에릭슨 생전 모습
[제이미 에릭슨 페이스북 발췌. 재판매 및 DB 금지]



(서울=연합뉴스) 신유리 기자 = "그때 겨우 구조했던 부상자가 내 딸이었다니…. 나는 지금 산산조각 난 심정이야."

캐나다 응급대원이 교통사고 현장에서 가까스로 구조해 병원으로 보냈으나 이후 숨진 중상자가 다름 아닌 친딸이었음을 뒤늦게 알게 된 애통한 사연이 전해졌다.

영국 일간 가디언의 23일(현지시간) 보도에 따르면 상황은 지난 15일 오후 캐나다 앨버타주의 한 고속도로 교통사고 현장에서 벌어졌다.

응급대원인 제이미 에릭슨은 신고를 받고 선발대로 현장에 도착해 초동 대응에 나섰다.

출동한 현장에는 트럭과 충돌해 마구 찌그러진 승용차가 있었는데, 탑승자 2명 중 운전자는 먼저 구조됐지만 동승자인 한 소녀가 위중한 상태로 남겨져 있었다.

에릭슨은 30분에 걸친 필사의 작업 끝에 소녀를 빼내는 데 가까스로 성공해 인근 병원으로 이송을 마쳤다.

그때까지도 에릭슨은 이 교통사고 참변이 자신에게 닥친 비극이었음을 전혀 알지 못했다.

생과 사를 넘나드는 긴급한 상황에서 자신의 두 손으로 직접 끌어냈던 소녀가 17살 외동딸 몬태나였다는 것을 퇴근 후에야 뒤늦게 알게 된 것이다.

사고 현장에서 직접 딸을 구조해 구급헬기에 태워 보냈지만 부상이 워낙 심한 탓에 미처 딸임을 알아보지 못했다는 것이다.

그날 근무를 마치고 집으로 돌아온 에릭슨은 경찰관의 연락을 받고 나서야 잔인한 진실을 깨달았다고 한다.

비극은 여기에서 끝나지 않았다.

연합뉴스

딸을 잃은 처참한 심경을 전하는 캐나다 소방대원
(AP=연합뉴스) 캐나다의 구조대원 제이미 에릭슨(가운데)이 22일(현지시간) 남편(오른쪽)과 함께 딸을 잃은 심경을 전하고 있다.그는 지난 15일 교통사고 현장에서 한 소녀를 구조했으나 자신의 딸인 줄 몰랐다가 뒤늦게 알게 됐다. 재판매 및 DB금지.


캘거리의 한 병원에서 한줄기 생명의 불씨를 붙잡고 사흘간 사투를 벌이던 딸은 끝내 숨을 거두고 말았다.

에릭슨은 18일 하늘로 떠난 딸 몬태나의 부고를 알리는 글에서 애끊는 심정을 털어놨다.

그는 "내가 마주했던 환자가 내 피붙이였다니. 내 외동딸이자 나 자신, 몬태나였다니. 그땐 아이의 부상이 너무 심해서 누군지 알아볼 수 없었다"라며 고통스러웠던 당시를 회고하고 "딸과 함께한 17년에 감사하긴 하지만 나는 산산조각 난 채 부서졌다"고 썼다.

몬태나는 그냥 떠나지 않았다.

사랑하는 딸은 하늘로 떠나면서도 장기 기증으로 2명에게 새로운 생명을 선물했다고 에릭슨은 전했다.

에릭슨은 "내 아기가 다른 이들을 통해 삶을 이어갈 수 있어서 그나마 위안이 된다. 딸이 자랑스럽다"라면서 "딸이 너무 보고 싶을 것"이라고 말했다.

newglass@yna.co.kr

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