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05.21 (화)

이슈 제 22대 총선

한동훈 전대 출마하나…이철규 “본인 선택” 이상민 “마음 기운듯”

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한동훈 전 국민의힘 비상대책위원장이 4·10 총선 참패 이후 이어오던 잠행을 끝내고 서서히 정치적 행보를 시작하자 당 대표에 출마 가능성에 힘이 실리고 있다.

친윤계 핵심인 이철규 국민의힘 의원은 14일 한 전 위원장의 전당대회 출마에 대해 “오롯이 본인 선택에 달렸다”며 “왜 제3자가 나가지 말라고 압박하느냐”고 했다.

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한동훈 국민의힘 비상대책위원장 겸 총괄선거대책위원장이 지난달 11일 서울 여의도 중앙당사에서 총선 결과에 따른 위원장직 사퇴 입장을 밝힌 뒤 당사를 나서고 있다./뉴스1

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이 의원은 이날 MBC 라디오 ‘김종배의 시선집중’ 인터뷰에서 “총선 패배의 책임을 묻는 것은 당원이 해야 한다”며 “(한 전 위원장이) 총선 (패배에) 책임이 있다고 생각하면 당원이 투표로 묻는 것이지 왜 경쟁하는 쪽에서 그런 주장을 하느냐”고 했다.

이 의원은 총선 백서에 한 전 위원장의 총선 패배 책임이 기술될 수 있다는 전망에 대해 “유권자가 될 당원께 정보를 드리고 (당 대표 선거의) 판단 기준이 될 수 있을지언정 ‘당신 나오지 말라’고 주장할 수 있겠냐”고 말했다.

이상민 국민의힘 의원도 13일 YTN라디오 ‘신율의 뉴스 정면승부’와의 인터뷰에서 한 전 위원장의 국민의힘 전당대회 출마 여부에 대해 “총선 결과가 안 좋았기 때문에 진두지휘한 비대위원장으로서는 전당대회는 나가지 않는 게 자연스럽다고 보지만, 당내에서 한 전 위원장 출마를 원하는 분들이 있고 수긍할 만한 이유가 있더라”고 했다.

이어 이 의원은 “한 전 위원장이 어수선하고 무기력증에 빠져 있는 당을 수습할 수 있는 최적임자라고 생각하는 분들이 상당히 많아 딱히 반론을 제기하기가 쉽지 않다”고 설명했다.

이 의원은 “제 생각에는 한 전 위원장이 표명은 안 했지만 마음은 (출마 쪽으로) 기울지 않았나 생각이 든다”고 말했다. 그러면서 “총선으로 심신이 많이 지쳐 있는데 공격까지 받으면 사람은 감정의 동물이기 때문에 또 지치고 상처받을 수 있다”며 “나간다면 ‘각오하고 나와야 한다. 상처 입더라도 상처를 견뎌내고 뚫고 나가야 한다’ 이런 말을 해주고 싶다”고 덧붙였다.

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11일 서울 서초구 양재도서관에서 한동훈 전 국민의힘 비상대책위원장을 봤다는 네티즌이 온라인 커뮤니티에 찍어 올린 사진. /디시인사이드

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한 전 위원장은 최근 도서관에서 책을 읽는 모습이 시민에게 목격되고 원희룡 전 국토교통부 장관과 서울 모처에서 만찬을 하는 등 외부 활동을 늘리고 있다. 정치권에선 한 전 위원장이 오는 7월로 예상되는 전당대회 출마를 위해 몸풀기에 나섰다고 판단한다.

한 전 위원장은 윤석열 대통령의 만찬 요청을 건강상의 이유로 거절하는 등 대통령실이나 당 주류인 친윤계와 거리를 둬왔지만, 지난 12일엔 원희룡 전 국토교통부 장관과 서울 모처에서 만찬 회동을 한 것으로 알려졌다.

한 전 위원장이 국민의힘 총선 패배 이후 국민의힘 비대위원과 비서실장, 당직자들을 제외하고 정치인을 만나 식사한 사례가 확인된 것은 원 전 장관이 처음이다.

[양지혜 기자]

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