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07.21 (일)

[연합시론] '먹사니즘' 내건 이재명, 실천이 뒤따라야 한다

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연합뉴스

이재명, 당 대표 연임 도전
(서울=연합뉴스) 한종찬 기자 = 더불어민주당 이재명 전 대표가 10일 오전 서울 여의도 중앙당사에서 당대표 출마 선언 기자회견을 하고 있다. 2024.7.10 saba@yna.co.kr


(서울=연합뉴스) 더불어민주당의 당권 레이스가 시작됐다. 김두관 전 의원에 이어 이재명 전 대표가 10일 8·18 전당대회에 당대표 후보로 등록했다. 임기를 다 채운 주요 정당 대표가 곧바로 다시 당권에 도전하는 것은 당 총재직을 겸임한 김대중 전 대통령 이후 이 후보가 처음이다. 지금 세력 구도라면 이 후보의 당선이 확실시된다. 이 후보는 앞서 지난달 '대선 1년 전 당권·대권' 분리 규정도 바꿔 연임에 성공하면 2026년 지방선거 공천권을 행사하고 차기 대선 7개월 전까지 대표직을 유지할 수 있게 된다. 사법리스크를 방어하고 대권 후보가 되기 위해 무리수를 뒀다는 해석이 나올 만하다.

'방탄용 출마'라는 따가운 시선과는 별개로, 이 후보의 출마선언 기자회견에선 주목 끌 대목도 적지 않았다. 그는 "단언컨대 먹고사는 문제만큼 중요한 것은 없다. '먹사니즘'이 유일한 이데올로기가 돼야 한다"며 "성장의 회복과 지속 성장이 곧 민생이자 '먹사니즘'의 핵심"이라고 했다. 그는 또 종합부동산세에 대해 "불필요하게 과도한 갈등과 저항을 만들어 낸 측면도 있다"며 완화 필요성을 시사했고, 금융투자소득세 시행 연기론에 대해선 "전 세계에서 주가지수가 떨어지는 몇 안 되는 나라가 됐다"며 "고민해봐야 할 것 같다"고 여지를 열어놨다. 의도가 어떻든 이 후보가 '성장'을 핵심 의제로 꺼내고 진보진영에서 금기시되는 '부자감세'에 열린 태도를 보인 것은 주목되는 점이라 할 수 있다.

이 후보가 진정 달라졌다는 평가를 받기 위해선 실천이 뒤따라야 한다. 종부세 및 상속세 개편론만 해도 여권이 반색하며 협상안을 제시하자 민주당은 재원 방안을 먼저 마련해야 한다며 다시 물러섰다. 민주당 지지층이 "정체성에 맞지 않는다"고 반발한 탓이다. 이 후보는 총선 압승 후 국가적 과제에 대해선 큰 틀의 합의를 이뤄야 한다면서 윤석열 대통령을 만났지만, 지난달 초 이화영 전 경기도 부지사가 대북송금 1심 재판에서 유죄 판결을 받은 뒤 대여 투쟁 기조로 돌아섰다. 민주당은 이후 이 후보 사건을 수사하는 검사들의 탄핵을 추진하고 윤 대통령 탄핵소추 청원 심사 청문회를 강행하기로 한 상태다.

김두관 후보는 민주당의 총선 압승은 이 후보 리더십이 아니라 여권의 국정 난맥상 덕분이라고 했다. 김 후보는 또 "민주당의 고정 지지율이 높아야 35% 정도 되는데, 우리 지지표만 갖고 대선에 승리할 수 없다"고 했는데, 이 후보도 이를 반박하기 어려울 것이다. 민주당이 집권의 길을 활짝 열려면 구태의연한 이념 프레임에서 벗어나 국민 다수의 공감을 얻을 수 있는 유연한 정책을 제시해 중도층으로 외연을 확장해야 한다. 여권이 독단적으로 국정을 운영하면 당력을 모아 싸워야 하지만, 민생 문제에서 큰 차이가 없다면 과감히 협조하는 태도를 보여야 한다. 국민이 민주당 전당대회와 새 지도부에 바라는 것은 '친명'이니 '친문'이니 하는 계파 대결 같은 정치 공학이 아니다. 입법부를 책임진 거대 야당으로서 제 역할을 하라는 것이다.

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