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[인터뷰] 장자연 전 남자친구 "고인을 이용하려는 사람, 너무 잔인하다"

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[SBS funE l 강경윤 기자] 최 모 씨(39)는 2009년 3월 가슴에 묻었던 이름을 다시 꺼냈다. 故 장자연. 최 씨는 고인이 사망하기 한 달 여 전까지 1년 간 교제했던 전 남자친구였다.

2009년 경찰들은 장자연 사망 이후 휴대전화기에 남겨진 최 씨와의 메시지와 통화내역을 근거로 최 씨를 참고인 조사했다. 이제는 수사기록으로 남겨져 있는 문자 메시지에는 두 사람이 여느 커플들처럼 교제를 시작하고 다투고 헤어지는 과정이 고스란히 담긴 것으로 전해졌다.

최 씨는 2009년 경찰 수사에서조차 장자연에 대해 언급하지 않으려고 했다고 말했다. 사망 전날 장자연이 "미안해, 너에겐 미안하단 말밖에 할 말이 없어."라는 말을 끝으로 실제로 극단적인 선택을 하자, 최 씨는 장자연을 지키지 못했다는 죄책감과 막냇동생을 잃은 유족의 마음을 헤아려서 장자연에 대한 언급을 일체 하지 않았다.

최 씨는 최근 SBS funE 취재진과 마주 앉았다. 긴 침묵을 깬 이유에 대해 최 씨는 "최근 고인과 친했다고 주장하는 한 배우의 기사를 읽었다. '언니가 성폭행을 당한 것 같았다', '마약에 취했을 것 같다' 등 얘기를 하는 걸 보면서 '아무리 확인할 수 없는 망자의 일이라고 할지라도, 도를 넘은 게 아닌가'라는 생각이 들었다. 적어도 자연이의 명예를 훼손하는 일에 대해서 바로 잡아야겠다고 생각했다."고 말했다.

"동갑내기였던 자연이는 자존심이 세고, 밝은 아이였어요. 저뿐 아니라 친구들과 함께 만나면 먼저 지갑을 열고 계산하는 것도 자연이었어요. 저희는 일주일에 5번씩 만났고, 집도 오갔고, 자연이 언니, 오빠도 집에서 여러 차례 봤어요. 헤어질 즈음 자연이가 불면증 때문에 수면제를 처방받아 복용했는데, '힘들다', '죽고 싶다'고 자주 했어요. 헤어진 뒤에도 통화하고 만났고요. '나, 어디에서 죽을까?'란 말에 '왜 그러니, 그러지 말라'는 말밖에 못 했는데 실제로 언급했던 그 장소에서 자연이가 사망했단 소식을 듣고 저도 큰 충격을 받았어요. 너무 힘들었어요."

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최 씨는 장례 기간 내내 장례식장을 지켰고, 장자연을 떠나보낸 뒤에는 이른바 '장자연이 남긴 문건'이 세상을 떠들썩하게 했을 때에도 침묵을 지켰다.

10년 만에 입을 연 최 씨는 "내가 아는 자연이는 생활고 때문에 (성)접대할 아이가 아니"라면서 "자연이는 오히려 또래에 비해 넉넉한 편이었다. 게다가 나와 친구들을 함께 만나는 자리를 하고 있다가도 회사에서 미팅이 있다는 연락을 받으면 바로 옷을 갈아입고 그 자리에 가야 하긴 했지만 그것 역시 자연이가 배우로서 해야 할 '일'이라고 여겼던 것으로 기억한다."고 설명했다.

"자연이가 미팅이 늦게 끝나면 제가 그 앞에서 기다리고 있다가 분당 집에 데려다준 적도 있고, 자연이가 술자리에서 문자메시지로 '매니저가 지금 데리러 오고 있어. 끝나면 너희 집으로 갈게'라고 해서 온 적도 있어요. 여느 연인과 다를 바 없이 소소하게 문자메시지로 일상을 주고받았어요. 크게 연락 두절된 적도 없었던 걸로 기억해요. 마약이라뇨. 저나 친구들은 '장자연이 마약에 취했다'는 주장을 믿기 어려워요."

장 씨와 결별했기에 사망 직전 한 달여간의 행적에 대해서는 최 씨는 자세히 알지 못한다고 했다. 그러나 장자연이 사망 전 남긴 말은 10년이 흐른 지금까지도 최 씨를 힘들게 한다고 털어놨다.

"헤어지기 전 자연이가 소속사 문제로 힘들다고 했어요. '내가 소속사 알아봐 줄까?'라고 했더니 '아니'라고 했어요. 자연이는 배우로서 성장하고 싶은 꿈이 컸어요. 비슷한 시기에 연예 활동을 시작한 친구들이 스타가 되고, 좋은 배역을 맡으면 속상함도 드러냈어요. '꽃보다 남자' 끝나면 작품을 해야 한다며 스트레스가 많다고도 했어요. 불면증으로 힘든 모습을 많이 비췄는데, 약 기운에 취해 전화로 신세 한탄을 많이 했어요. 그러면서도 '언니, 오빠를 너무 사랑해서 죽을 수 없다'고 했었어요. 아직도 그 말이 가슴이 아파요."

최 씨는 장자연을 사망에 이르게 한 일들에 대한 진실을 누구보다 알고 싶다고 했다. 그렇다 하더라도, 윤지오 씨가 언론을 통해 하는 주장을 곧이곧대로 믿을 순 없다고 강조했다.

"장례식 이후 차마 연락을 드리지 못했지만 저나 유족분들이나 비슷한 마음일 거라고 생각해요. 자연이의 이름만 나와도 무서워서 기사를 읽지 못하겠어요. 그런데 윤지오 씨라는 분은, 그 상황을 겪지도 못했으면서 마약, 성폭행, 성 접대, 술 시중 등 자연이에게 치명적인 주장을 서슴없이 하고 있어요. 저를 비롯해 자연이와 절친했던 친구들은 자연이에게 윤지오 씨의 이름을 단 한 번도 듣지 못했어요. 그런데 윤지오 씨가 고인의 이름을 담은 책을 내고, '굿즈'를 만들다뇨. 그건 너무 잔인한 일에요. 자연이와 절친했고, 참고인 조사를 받았던 사람들도 신변 위협, 미행을 당해본 적 없어요. 생전 누구보다 꿈 많았던, 소중한 자연이의 모습을 가슴에 묻고 살아가요."

장자연은 2009년 3월 7일 세상을 떠났다. 사망 이후 장자연이 남긴 문건이 세상에 공개되면서 사회적으로 큰 논란이 확산됐다. 그럼에도, 소속사 대표인 김종승 등을 제외하고는 문건 속 인물들에 대한 처벌은 제대로 이뤄지지 않았고, 초동 수사에 문제점이 있었다는 지적들이 나왔다.

10년 만에 장자연 사건을 다시 들여다본 법무부 검찰 과거사위원회는 지난 20일 이른바 장자연 리스트를 확인할 수 없다고 결론을 지었다.

과거사위는 김종승 씨의 위증 혐의에 대한 검찰의 재수사를 권고했고, 과거 수사 당시 조선일보가 경찰에 외압을 행사했음을 확인했다고 밝혔다. 하지만 장자연의 성범죄 피해 의혹과 관련해서는 그 실체를 확인하는 데 실패했다.

장자연과 5개월가량 소속사 더컨텐츠 엔터테인먼트에 함께 있었다는 윤지오 씨는 과거사위 조사와 언론매체와의 인터뷰 등에서 장자연이 참석한 접대 자리에 있었던 '이름이 특이한 정치인'에 대해 언급하거나, "장자연이 마약에 취해 성폭행을 당했을 것"이라는 주장을 해 논란을 빚었다.

kykang@sbs.co.kr

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