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“실수였고 사과했다…우린 형제” 손흥민, ‘인종차별 논란’ 벤탄쿠르 감쌌다 → 징계까지 이어질까

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손흥민이 자신을 향해 인종차별적인 발언을 한 팀 동료 로드리고 벤탄쿠르를 감쌌다.

손흥민은 20일 자신의 SNS를 통해 “나는 롤로(벤탄쿠르의 애칭)과 이야기를 나눴다. 그는 실수를 인정했고, 이를 알고 (나에게) 사과했다. 그는 의도적으로 불쾌한 말을 한 것이 아니다. 우리는 형제이고 전혀 변할 것이 없다”라고 전했다.

이어 “우리는 이 상황을 극복하고 하나로 뭉쳤다. 프리시즌에 다시 함께 모여 구단을 위해 하나가 되어 싸울 것이다”라며 이어진 ‘인종차별 논란’을 잠재웠다.

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사진=스포츠바이블

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손흥민-로드리고 벤탄쿠르. 사진=ⓒAFPBBNews = News1

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사진=손흥민 공식 SNS

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이번 논란의 발단은 벤탄쿠르의 방송 출연으로 시작됐다. 지난 15일 벤탄쿠르는 우루과이 방송 ‘포르 라 카미세타(Por la Camisaeta)’의 진행자와 짧은 대화를 나눴다. 방송 진행자는 “한국선수의 유니폼을 부탁해”라며 손흥민의 유니폼을 요구했고, 이에 벤탄쿠르는 “쏘니(Sonny) 사촌의 유니폼은 어떤가. 어차피 그 사람들은 모두가 똑같이 생겼다”라고 답했다.

벤탄쿠르는 농담으로 한 말이었으나, 명백하게 아시아인의 외모가 모두 비슷하게 생겼다는 인종차별적인 발언이었다.

이는 곧바로 논란으로 이어졌다. 아무리 친한 사이에도 같은 팀 선수 간에 일어난 인종차별로 비난이 들끓었다.

벤탄쿠르는 곧바로 사과문을 게시했지만, 진정성이 없다는 의심을 받았다. 해당 게시물은 인스타그램 스토리로 24시간이 지나면 게시물이 사라지는 형태였다. 더욱이 손흥민의 이름 또한 잘못 표기하며 논란이 커졌다. 평소 ‘Sonny’라는 애칭으로 불리는 손흥민이나, 벤탄쿠르는 ‘Sony’라고 표시했다. 손흥민을 가르키는 애칭이 아닌 일본 전자제품 회사의 명칭이었다.

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사진=벤탄쿠르 공식 SNS

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손흥민-로드리고 벤탄쿠르. 사진=ⓒAFPBBNews = News1

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벤탄쿠르의 인종차별 발언은 영국 현지에서도 주목했다. 토트넘 전담 기자인 ‘풋볼런던’의 알레스데어 골드 기자는 “멍청한 발언이다. 악의적이거나, 의도한 발언이 아이넜지만 그의 발언은 인종차별적인 발언처럼 들린다”라고 지적했다.

그동안 토트넘의 행보도 비판받았다. 벤탄쿠르의 발언 후 어떠한 대응도 없이 방관자적인 태도를 보였다. 과거 손흥민이 경기 도중 상대팀 팬으로부터 인종차별적인 피해를 입자 강력하게 규탄하며 프리미어리그에 항의했던 모습과 대조적인 태도였다.

이후 손흥민이 직접 SNS를 통해 입장을 표명하자 토트넘도 구단 공식 채널을 통해 이번 일에 입을 열었다. 토트넘은 SNS를 통해 “방송 속 벤탄쿠르의 발언과 선수의 공개 사과에 따라 구단은 이 문제에 대한 긍정적인 결과를 보장하는 데 도움을 제공해왔다. 여기에는 다양성, 평등, 포용 목표에 맞춰서 모든 선수를 위한 추가 교육이 포함될 것이다”라고 했다.

그러면서 손흥민의 SNS 글과 함께 “우리의 주장인 쏘니는 이번 일에 선을 그었고, 팀이 새로운 시즌에 집중하는 것을 지지했다. 우리는 다양하고 세계적인 팬층과 선수단을 매우 자랑스럽게 생각하고 있고, 어떤 종류의 차별도 우리 구단, 경기, 더 넓은 사회에서 용납되어선 안 된다”라고 주장했다.

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사진=토트넘 공식 SNS

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사진=파브리지오 로마노 기자 SNS

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벤탄쿠르의 사과, 손흥민의 용서, 토트넘의 입장까지 나오며 이번 논란이 종식될 것으로 보인다. 현재 벤탄쿠르는 우루과이 대표팀에 소집돼 남아메리카축구연맹(conmebol) 코파아메리카 2024 일정 준비에 박차를 가하고 있고, 손흥민은 6월 A매치를 끝으로 한 해를 마무리해 휴식 중이다.

이후 오는 7월 프리시즌 일정을 앞두고 두 선수는 뭉칠 예정, 곧바로 한국 투어에 나선다. 내달 27일 팀K리그와 경기 후 8월 3일에는 김민재의 소속팀 바이에른 뮌헨과 맞대결을 펼칠 예정이다.

한편, 벤탄쿠르의 징계 가능성을 무시할 수 없다. 지난 2019년 맨체스터 시티의 베르나르두 실바가 SNS를 통해 초콜릿 과자 브랜드 캐릭터와 팀 동료였던 벵자멩 멘디의 어린 시절 사진을 비교하며 닮았다고 표현한 것이 논란을 빚었다. 두 선수는 맨시티로 이적하기 전부터 AS모나코에서 한솥밥을 먹던 사이로 가까웠는데, 당시 실바의 장난이 많은 비판을 받으며 잉글랜드축구협회(FA)로부터 출전 정지 징계가 내려진 바 있다.

실바와 멘디 때처럼 시즌 도중 일어진 일은 아니지만, 벤탄쿠르와 손흥민의 사항 또한 징계 가능성을 배제할 수 없을 것으로 보인다.

김영훈 MK스포츠 기자

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