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'배구여제' 김연경, 11년 만에 흥국생명 복귀…연봉 3억5천만 원

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SBS

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여자 배구의 세계적인 거포 김연경(32)이 흥국생명의 분홍색 유니폼을 다시 입습니다.

김연경은 6일 흥국생명 구단과 만나 연봉 3억 5천만 원에 1년 계약을 맺었습니다.

이로써 김연경은 2008-2009시즌 흥국생명을 챔피언결정전 우승으로 이끌고 2009년 임대 선수 신분으로 일본 JT 마블러스로 떠난 이래 해외 생활을 마치고 햇수로는 11년, 시즌 개념으로는 12시즌 만에 다시 V리그로 돌아옵니다.

김연경은 그간 열심히 뛴 후배들을 위해 연봉을 양보하고 싶다는 뜻을 구단에 전했습니다.

흥국생명 관계자는 "연봉(4억 5천만 원)과 옵션(2억 원)을 포함해 최대 6억 5천만 원을 줄 수 있다는 점을 김연경에게 전했지만, 김연경이 후배들을 더 잘 대우해달라며 스스로 몸값을 낮췄다"고 소개했습니다.

흥국생명은 이를 두고 김연경이 국내 선수들을 배려한 마음이자 한국프로배구 복귀 의지를 담은 대목이라고 평했습니다.

김연경은 "무엇보다 한국 팬들을 다시 만나게 돼 기쁘다"며 "많이 응원해준 팬들에게 기쁨을 줄 수 있도록 최선을 다하겠다"고 각오를 전했습니다.

흥국생명 구단도 "김연경 선수의 복귀를 진심으로 환영한다"며 "오랜 해외 생활에 지친 선수와 1년 남짓 남은 올림픽을 위해 지원을 아끼지 않을 것"이라고 화답했습니다.

김연경은 한국 배구가 낳은 독보적인 공격수이자 세계적인 스타입니다.

2005년 흥국생명에 입단해 V리그에서 4시즌을 뛴 김연경은 국내 무대를 평정하고 해외로 진출해 JT 마블러스(2009∼2011년), 터키 페네르바체(2011∼2017년), 중국 상하이(2017∼2018년), 엑자시바시(2018∼2020년)에서 활약하며 세계적인 선수로 성장했습니다.

올해 4월 터키에서 귀국한 김연경은 지난달 엑자시바시 구단과의 계약이 끝난 뒤 새 행선지를 물색해왔습니다.

중국 등 해외 진출과 국내 유턴을 저울질하던 김연경은 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 여파로 해외에서 뛰는 일이 예전만큼 용이하지 않자 원소속구단인 흥국생명과 접촉해 전격적으로 국내 복귀를 타진했습니다.

터키 진출 당시 자유계약선수(FA) 권리 획득 인정 문제, 완전 이적 문제 등을 해결하지 못한 흥국생명은 김연경을 V리그 임의탈퇴 선수로 묶었습니다.

V리그 규정상 6시즌을 뛰어야 선수는 FA 자격을 얻는데, 김연경은 4시즌만 뛰었기에 FA 권리를 인정받지 못했습니다.

흥국생명이 한국배구연맹에 김연경의 임의탈퇴 해제 공시를 요청하면 행정적인 절차는 끝납니다.

국가대표 레프트와 세터인 이재영·이다영 쌍둥이 자매와 FA 계약한 흥국생명은 김연경마저 품에 안으면서 다음 시즌 절대 1강으로 군림할 전망입니다.

김연경이 스스로 몸값을 낮춤에 따라 흥국생명도 샐러리캡(연봉총상한제) 테두리에서 선수 연봉 책정에 한숨을 돌리게 됐습니다.

다음 시즌 여자부 구단의 샐러리캡은 연봉 18억 원이고, 옵션 5억 원을 포함하면 23억 원입니다.

흥국생명은 이재영(연봉 4억 원과 옵션 2억 원 등 6억 원), 이다영(연봉 3억원과 옵션 1억원 등 4억원)에게 이미 10억 원을 투자했습니다.

나머지 13억 원으로 김연경을 포함한 모든 선수의 연봉을 해결해야 했지만, 김연경이 최대치에서 3억 원이나 덜 받아 이 몫을 후배들에게 주기로 함에 따라 연봉 문제도 무리 없이 해결됐습니다.
김형열 기자(henry13@sbs.co.kr)

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