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05.23 (목)

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“이건 야구 아니다” 말까지...‘자동 볼 판독’ 오심 은폐 논란 일파만파

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KBO “해당 심판들 직무 배제, 인사위원회에 회부” 발표

“어휴, 이걸 어떻게 해야하나.”

통화하는 야구계 인사들마다 첫 마디에 큰 한 숨을 내뱉었다. 지난 14일 대구 삼성라이온즈파크에서 열린 NC와 삼성의 경기에서 심각한 오심 논란이 발생해 파장이 일파만파 커지고 있기 때문.

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지난 14일 대구 삼성라이온즈파크에서 열린 NC와 삼성의 경기에서 주심들이 ABS의 볼 판정 관련 항의에 대해 상의하는 모습./KBS 방송화면 캡처

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문제는 3회말 2사 후 주자 1루 상황에서 삼성 이재현의 타석에서 발생했다. NC 투수 이재학이 초구로 스트라이크를 잡고 2구를 던졌을 때 1루 주자 김지찬이 도루를 시도했다. 처음에 아웃 판정이 나왔으나 비디오 판독 후 세이프로 정정됐다.

문제는 이재학이 던진 2구. 육안으로도 스트라이크로 보이는 공을 던졌는데 볼 판정이 나왔다. 이후 3개의 볼을 던져 3볼 2스트라이크 상황이 됐다.

이때 강인권 NC 감독이 심판에게 다가가 항의했다. 이재학이 던진 2구가 스트라이크였는데 볼로 카운트됐다는 것. KBO가 각 팀 덕아웃에 볼 판정 결과를 볼 수 있는 태블릿PC를 지급했는데, 태블릿에서는 자동 볼 판독 시스템(ABS)이 이재학의 2구를 스트라이크로 표시했음에도 심판은 볼 판정을 했다는 주장이었다.

강 감독의 항의에 네 명의 심판이 모여 논의를 진행했는데, 이 때 심판들의 음성이 중계방송을 탔다. 우선 이재학이 던진 2구는 스트라이크가 맞지만 공을 던진 직후 항의하지 않아 어필 시효가 지나 판정을 유지하기로 했다.

문제는 그 다음 상황. 이민호 심판 조장이 주심에게 “음성이 안 들렸으면 안 들렸다고 사인을 줘야하는데 넘어간거잖아”라며 “음성은 볼로 인식했다고 들으세요. 아셨죠. 이거는 우리가 빠져나갈 방법은 이것밖에 없는 거야. 음성은 볼이야”라고 말한 게 그대로 방송에 나갔다. 문승훈 주심이 “지직거리고 볼 같았다”라고 말하자, 이민호 조장은 “‘같았다’가 아니라 ‘볼이라고 나왔다’고 하시라고. 우리가 안 깨지려면”이라고 했다.

오심의 책임을 ABS로 돌리기 위해 모의하는 듯한 발언이 그대로 방송을 타면서, 파문은 일파만파커졌다. 심지어 경기 결과도 삼성이 역전하면서 12대5로 승리. NC 팬을 중심으로 많은 야구팬들이 심판들의 모의(?)에 거센 비난을 쏟아냈다.

KBO는 “사태의 엄중함을 인식하고 확실하게 대응할 것”이라는 했다. 그리고 15일 KBO는 허구연 총재 주재로 긴급 회의를 열고 논란이 된 경기의 심판 팀장 이민호 심판위원, 주심 문승훈 심판위원, 3루심 추평호 심판위원에 대해 “금일 부로 직무 배제하고 절차에 따라 인사위원회에 회부한다”고 밝혔다. KBO는 전날 경기 후 심판들에게 경위서를 제출받았고, 이를 토대로 논의해 이런 처분을 내렸다.

하지만 이번 논란을 계기로 야구계 일각에선 “ABS 도입이 너무 성급했다”는 목소리가 커지고 있다. 아직 기술적으로 완벽을 기하지 못한 상황에서 성급하게 도입하다보니, 이번 사태가 벌어질 수 있는 여건이 형성돼 있었다는 주장이다.

공교롭게도 지난 14일 경기가 열리기 전 김태형 롯데 감독이 “ABS 이거 야구 아니다. 믿을 수 없다”는 강한 비판 발언을 내놨다. 현장에 선수들과 코칭 스태프들 입장에선 ABS에 대해 불만이 너무 많다는 것.

김태형 롯데 감독외에도 일부 선수들 사이에선 전부터 “ABS가 일관성이 떨어진다”는 얘기들이 쭉 있었단다. 이들의 얘기를 종합해보면 구장마다 ABS에 따른 스트라이크존이 조금씩 다르게 체감되고, 날씨에 따라 바뀌는 느낌도 받는단다. 특히 타자들은 스트라이크 상단은 기존보다 공 하나가 더 높게 스트라이크로 판정된다고 말한다.

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이에 대해 KBO는 “ABS는 아무 문제가 없다”는 입장이다. 스트라이크존 좌우 기준은 홈 플레이트 양 사이드에서 2cm씩 더 넓게, 스트라이크 존 상하단은 타자의 키 비율에 따라 상단은 선수 키의 56.35% 높이, 하단은 선수 키의 27.64% 높이에 맞춰 일관되게 적용되고 있다는 것.

허구연 KBO 총재는 최근 언론과의 인터뷰를 통해 구장과 그라운드 경사에 따라 ABS 존이 다르다는 이야기는 전혀 사실이 아니라고 밝혔다. 선수들의 주관적인 느낌일 뿐이라는 것. 시뮬레이션을 이미 다 돌려 맞춰봤고, 구장마다 설치된 카메라 3대의 각도를 똑같이 다 맞췄기 때문에 스트라이크 존이 다를 수가 없다는 것이다.

하지만 이번에 논란이 된 볼 판정 오심의 경우 기계에 판정을 전적으로 맡기다보니 도리어 심판이 기계에 책임을 떠넘기려한 듯한 정황을 드러난 게 논란의 핵심. 김태형 감독 등 야구전통주의자들은 “그런 중요한 판정을 기계에게 맞기는 건 야구가 아니다”라는 입장이다.

익명을 요구한 한 야구계 인사는 “야구에서 명백한 오심이 있으면 안되겠지만, 미세한 판정 차이를 두고 심판과 코칭스태프가 부딪히는 것도 야구의 일부이고 재미”라며 “심판의 눈에 스트라이크처럼 보이게 하는 포수의 프레이밍 기술도 야구를 즐겁게 하는 요소이자 포수만이 할 수 있는 스킬인데, ABS가 이런 것들을 사라지게 한다는 건 야구의 낭만과 재미도 그만큼 사라지는 것”이라고 말했다.

판정을 조작하려는 듯 했던 심판들의 행동은 잘못됐지만, 지금처럼 심판을 과도하게 비난하는 분위기가 사라져야 한다는 지적도 있다. 익명을 요구한 한 해설위원 A씨는 “과거에는 심판들이 명백하게 오심을 하고도 결과를 왜곡하거나 조작하는 일들이 있었지만, 최근에는 경기의 미세한 부분들이 다 화면으로 잡히기 때문에 그런 악습은 사라졌다”며 “오히려 최근에는 미세한 판정 차이를 두고 팬들이 과도하게 심판을 비난하니 심판들이 심리적으로 크게 위축되어 있다”고 말했다.

심지어 ABS가 도입된다고 하자 “이제 골칫거리 하나 줄었다”며 반기는 심판들도 적지 않았다고 한다. A씨는 이번 사태에서 심판들의 잘못이 명백하다고 전제하면서도 “팬들의 비난이 하도 거세다보니 심판들이 위축된 상태에서 순간적으로 잘못된 판단을 한 것이라는 생각도 든다”고 말했다.

이번 사태를 계기로 ABS 시스템에 대한 보완책도 더 마련해야한다는 지적도 나왔다. 민훈기 SPOTV 해설위원은 “메이저리그에서도 우리보다 ABS 도입을 먼저 추진했지만, 볼 판독 전달이 원활하고 신속하게 이뤄지는 부분이 해결되지 않아 도입을 미뤄왔다”며 “이번 사태와 같은 일이 벌어지지 않으려면 볼 판독이 신속하고 정확하게 전달될 수 있게 보완책이 필요해 보인다”고 말했다.

그럼에도 야구계 인사들은 대체로 “ABS가 조금 성급하게 도입된 감이 있지만, 대세가 분명한 만큼 좀 더 지켜보는 수밖에 없다”는 입장. 선수들 사이에선 불만도 있지만 도리어 “주심에 따라 스트라이크-볼 판정이 오락가락할 바에야 차라리 ABS가 직관적이고 속 편하다”고 보는 입장도 적지 않다.

올 시즌 도입된 ABS와 피치 클락 등에 대해서도 선수들이 반감을 갖기보다는 우선 적응하는 쪽으로 태도를 잡는게 필요하다는 지적도 나온다. 해설위원 B씨는 “감독과 코칭스태프부터 ABS나 피치 클락에 대해 불만을 토하게 되면, 선수들도 그런 영향을 받지 않을 수 없고 자연히 경기력에도 영향을 미친다”며 “아직 시즌 초반인 만큼 일단 ABS에 맞춰서 해보고, 추후에 결과를 보고 논의하는 게 맞는 방향”이라고 말했다.

익명을 요구한 또다른 야구계 인사는 “야구 팬들이 갈수록 판정에 있어 공정성을 요구하고 있고, 야구가 공정에 민감한 젊은 세대로 팬 층을 확대하려면 ABS 시스템은 필연적이라고 본다”며 “야구의 세계화라는 측면에서 미국과 일본도 결국엔 ABS 도입은 시간 문제”라고 말했다.

박재홍 MBC 해설위원도 “이번 사태를 가지고 ABS 등에 너무 성급하게 판단해선 안된다”며 “이제 시즌 초반이고 ABS의 데이터가 좀 더 나와야 한다. 선수들의 느낌이나 감 만으로 ABS의 존폐를 따지기엔 조금은 성급한 시점”이라고 말했다.

KBO 관계자는 “스트라이크 존을 3D 그래픽로 표현하는 작업을 통해 팬들에게 ABS 판정의 정확성을 더 명확하게 전달하는 등 보완책을 계속 추진하고 있다”고 밝혔다. 이날 KBO는 논란이 된 주심들을 직무배제하고 인사위원회에 회부하는 동시에 ABS 보완책도 발표했다. 우선 주심이나 3루심이 수신 등의 문제로 혼선이 발생하면 ABS 현장요원이 적극 개입할 수 있도록 하기로 했다. 또 양팀 덕아웃에 주심과 3루심과 동일한 시점에 스트라이크, 볼 판정을 전달받을 수 있는 음성 수신기를 최대한 빠른 시일에 설치하기로 했다.

[배준용 기자]

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