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매일 징징대던 사람이 얻은 교훈

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어느 마을에 존경받는 현인(賢人 wise man)이 있었다. 많은 사람이 그 현인을 찾아가 조언(助言)을 구하곤(ask his advice) 했다.

그중엔 거의 매일(almost everyday) 찾아오는 남자가 있었다. 늘 똑같은 문제(same problem)를 갖고 와서는 계속 징징댔다(whine about it). 무슨 말을 해줘도 직성이 풀리지 않았다.

조선일보

어느 날 또 찾아왔다. 그리고 또다시 같은 문제에 대해 불평을 쏟아냈다. 그러자 현인이 이번에는 불평을 들어주는 대신(instead of listening to his complaints) 농담 하나를 건넸다(tell a joke). 남자는 폭소를 터뜨렸다(roar with laughter). 정말 재미있다며 웃음을 멈추지(stop laughing) 못했다.

몇 분 후에(after a couple of minutes) 현인이 똑같은 농담을 했다. 이번에도 남자는 미소를 지었다.

잠시 후(after a while) 현인은 세 번째로(for the third time) 같은 농담을 했다. 그러자 이번에는 그 남자가 웃기는커녕 왜 똑같은 농담을 반복하느냐고(repeat the same joke) 화를 내며 물었다. “나도 매번(everytime) 계속해서 웃을 수는 없다고요”라며 정색을 했다(straighten his face).

그제야 현인이 미소를 지으며(wear a smile) 말했다. “당신 말이 맞아요(be right). 아무리 재미있는 농담이라도 똑같은 것을 몇 번이고 되풀이해서 들으면서 웃을 수는 없어요. 그런데 당신은 왜 똑같은 문제에 대해 웃는 소리도 아닌 우는소리를 계속 읊어가며 불평을 늘어놓는(complain about it) 건가요?”

현인은 부드럽게 타일렀다(admonish gently). “걱정만 반복한다고 해서 문제가 해결되지는(solve your problem) 않아요. 당신의 시간과 정력을 낭비할(waste your time and energy) 뿐입니다. 문제를 해결하려는 노력은 아무것도 하지 않으면서(do nothing to fix it) 계속 불평만 해 대면 얻을(get from continuing to complain about it) 수 있는 것이 뭐가 있겠습니까. 아무 것도 이룰(get anywhere) 수 없습니다.”

Don’t waste your time complaining, expecting other people to continue to react to your complaints. Instead, take action to make a change.

[윤희영 에디터]

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