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현대차·기아 승용차만 훔친다…미국 ‘기아 보이즈’ 골치

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최근 1~2년 미 전역서 수천대 도난

일부 모델 도난방지장치 허점 노려

절도 수법, SNS에 버젓이 공유도

경향신문

미국 청소년들이 훔친 현대차 승용차를 타고 질주하는 모습. 유튜브 영상 캡처

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미국에서 현대차그룹의 승용차를 노린 도난 범죄가 잇따르고 있다. 현대차·기아 일부 모델에 장착된 도난방지 장치의 허점을 노린 범죄로, 사회관계망서비스(SNS)에서 해당 수법이 퍼지면서 최근 1~2년간 수천건에 달하는 모방범죄가 기승을 부리고 있는 상황이다.

17일 미국 경찰과 현지 언론 등에 따르면 일리노이, 워싱턴, 오리건, 코네티컷, 미시간, 위스콘신, 루이지애나, 텍사스, 플로리다 등 미국 전역에서 현대차와 기아 승용차의 도난 신고가 이어지고 있다.

일리노이주 최대 도시 시카고를 관할하는 쿡 카운티 보안관실은 지난달 1일부터 한 달 보름여 만에 642건의 현대차·기아 차량 도난 신고를 접수했다고 발표했다. 시애틀 경찰은 지난달에만 기아 차량 36대가 도난당했다고 밝혔다. 미네소타주 미니애폴리스 경찰도 올해 들어 현대차 268대, 기아 432대가 도난당했다고 했다.

지난해부터 이어진 미국의 잇단 차량 절도 사건의 주된 표적은 현대차·기아 승용차다. 주 경찰들은 절도범이 ‘이모빌라이저’ 기능이 없는 2021년 11월 이전 생산된 현대차·기아 차종만을 골라 훔치고 있다고 지적했다.

이모빌라이저는 차량 도난을 막기 위해 시동을 제어하는 일종의 보안장치다. 자동차의 고유한 보안 암호를 자동차 키에 심어, 시동을 걸 때마다 이 암호를 확인하는 장치다.

그러나 현지 언론 등에 따르면 미국에서 생산된 2011∼2021년형 기아와 2015∼2021년형 현대차에는 이모빌라이저가 탑재되지 않은 경우가 많은 것으로 전해졌다. 이모빌라이저가 기본 탑재된 국내 생산 차량들과 달리, 미국 등 일부 국가에서는 해당 보안장치가 애초부터 선택 사양으로 설정된 경우가 많다.

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기아 차 절도 방법을 알려주는 영상. 트위터 캡처


심지어 이 같은 절도 수법은 틱톡 등 SNS를 통해 10대, 20대 사이에서 공유되기까지 한다. 차를 훔치는 수법을 알려주고, 훔친 차량을 모는 모습을 자랑하는 ‘틱톡 챌린지’는 ‘기아 보이즈(kia boyz)’ ‘기아 챌린지(kia challenge)’라는 해시태그까지 달고 빠르게 퍼져나가고 있다.

설계결함으로 인한 피해 주장하며
차주들 손해배상 집단소송 잇따라

현대차·기아 차주들의 집단소송도 잇따르고 있다. 이들은 설계 결함으로 차량이 도난당했다며 위스콘신, 오하이오, 미주리, 캔자스 법원 등에 잇따라 손해배상을 요구하는 소송을 제기했다.

현대차 미국 법인은 현지 언론에 “고객 안전과 차량 절도 방지를 위해 지역 정부, 경찰과 긴밀히 협력하고 있다”며 “경찰의 도난방지 핸들 잠금장치 배포도 직접 지원하고 있다”고 설명했다.

김상범 기자 ksb1231@kyunghyang.com

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