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06.24 (월)

[단독] 코리아휠 “보령시엔 투자 못해...이런 행정 조직 처음 봐"

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최훈 회장 "시는 회사 하나 나가는 거 뭐 달라지는 거 있나 이런 식"

김동일 시장 "민원 해결하고 불편사항 해결해 보령에 있을 수 있도록 할 것"

아시아경제

코리아휠 스마트팜 비닐하우스 모습

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스마트팜 건립과 관련해 충남 보령시와 법정 공방을 벌이고 있는 코리아휠(주)이 대전시로 회사를 이전하기로 결정해 논란이 일고 있다.

25일 아시아경제 취재 결과 코리아휠은 지난 24일 대전시와 1170여억 원 규모의 투자 업무협약을 체결하고 오는 2026년까지 보령시 주교면에 소재한 본사와 공장·연구소 등을 대전시 서구 평촌산업단지로 이전하기로 했다.

이로 인해 인구 10만명 선이 무너져 인구소멸 고위험 지역으로 분류된 보령시의 인구 감소는 물론 세수 확보에도 큰 차질이 예상된다.

특히 스마트팜 건축과 관련해 보령시와 행정소송이 진행되는 것이 회사 이전을 결정한 가장 큰 이유지만 보령시의 안일한 행정 처리로 기업을 더 이상 운영할 수 없다는 입장이어서 보령 시민만 큰 피해를 보게 됐다는 지적이 나온다.

코리아휠 최훈 회장은 아시아경제와 전화 통화에서 “회사를 망가뜨리고 나를 범죄자로 만들었다. 보령시에 할 만큼 했다”며 “스마트팜 양성화시켜달라고 수 없이 얘기했지만 요리조리 뺐다”고 밝혔다.

이어 “회사에 투자를 더 해야 하는데 보령시는 동네 조폭 깡패들도 아니고…. 이런 시에는 투자할 수 없다. 이런 행정을 하는 조직은 처음 봤다”고 비판했다.

특히 “시장이 3번이나 와서 격려·축하하고 협조해달라 해서 농기술센터에 수억 들여 (스마트팜) 하나 지어줬다”고 강조했다.

최 회장은 “불법인데 (당시는) 왜 와서 그랬냐? 내가 허가받아야 하는 거냐고 물어보자 농사짓는 것도 아닌데 허가받냐며 시장이 그렇게 얘기해놓고 어떤 사람이 전화로 민원 넣으니 철거명령 갖고 나온 도시"라며 "국민들 혈세 빨아먹고 있는 거머리 같은 존재들…. 이 도시를 만천하에 알리고 떠나겠다”고 거듭 비판했다.

그는 “보령 시민들이 제일 안타깝다. 직원들 상대로 대전으로 회사 이전에 대해 조사했더니 90%가 따라간다고 했다. 직원과 가족들이 모두 가면 1200여명이 대전으로 갈 것으로 예상된다”고 말했다.

이어 “보령 시민들은 왜 인구가 줄고, 부동산이 떨어지는지 그것도 모르고 당하고 있는 것”이라며 “우리 회사 하나 나가는 건 큰 문제가 아니라고 생각한다. 시청은 회사 하나 나가는 것이 뭐 달라지는 거 있나 이런 식”이라고 지적했다.

그러면서 “지인이 시장한테 전화로 코리아휠 나간다는데 어떤 조치를 해야 하지 않냐고 했더니 거기 투자를 많이 해서 못 나간다고 했다고 한다. 이러니 무슨 말을 더하겠냐”고 주장했다.

김동일 시장은 “시장이 그냥 보고만 있을 수 있겠냐. 근본적으로 회사와 화해해서 보령에 있을 수 있도록 하겠다”며 “대전과 업무 협약했다고 해서 바로 가는 거 아니다. 민원 해결하고 대책을 세우고 불편한 사항이 있으면 해결해서 보령에 있을 수 있도록 하겠다”고 밝혔다.

아시아경제

코리아휠 최훈 회장(왼쪽)이 이장우 대전시장과 지난 24일 회사 이전 업무협약을 맺고 기념촬영하고 있다./대전시청

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한편 코리아휠(주)은 자동차 휠 제조라인의 컨베이어 트롤리 도장라인에서 착안해 지난 2019년 6월 비닐하우스 4동과 컨테이너 2동을 설치하고 딸기, 상추, 열무, 새싹 쌈 등의 농작물 시험 재배사업을 벌였다. 하지만 보령시가 지난 2021년 10월 제3자의 민원 제기로 인해 코리아휠에 스마트팜 철거 행정명령을 내리고 형사 고발하자 회사 측도 행정소송을 제기해 법정 공방을 벌이고 있다.

대전세종충청취재본부 이병렬 기자 lby4426@asiae.co.kr
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