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해외도 주목한 누리호 발사…"中·日 우주기술 따라잡는다"

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[머니투데이 최민경 기자]
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한국형 발사체 누리호(KSLV-ll)가 21일 고흥군 나로우주센터 제2발사대에서 화염을 내뿜으며 힘차게 날아오르고 있다. / 사진공동취재단 /사진=사진공동취재단


한국형 발사체 누리호(KSLV-Ⅱ)가 '절반의 성공'을 이뤄낸 가운데 주요 외신들도 누리호 발사 의미에 주목했다.

누리호는 21일 오후 5시 전남 고흥군 나로우주센터에서 발사돼 위성 분리에 성공했지만, 더미 위성을 궤도에 안착시키는 마지막 단계는 실패했다.

미국 CNN 방송은 "누리호는 한국 최초의 자체 개발 로켓으로 미래 인공위성의 문을 열었다"며 "이번 임무에 성공했다면 한국은 러시아, 미국, 프랑스, 중국, 일본, 인도에 이어 세계에서 7번째로 1톤 이상의 위성을 탑재할 수 있는 우주발사체를 개발하는 나라가 됐을 것"이라고 전했다.

CNN은 "한국은 지금까지 북한에 대한 위성 정보를 전적으로 미국에 의존해왔다"면서 "자체 발사체를 보유하는 것은 한국이 첩보 위성을 보유할 수 있음을 뜻한다"고 설명했다.

미 블룸버그 통신은 "이번 미션이 순조롭게 진행되지는 않았으나 한국은 군사 미사일 능력과 민간 프로그램 모두에서 진전을 이루면서 중국과 일본의 우주 프로그램을 따라잡고 있다"고 전했다.

홍콩 사우스차이나모닝포스트(SCMP)는 "한국은 중국과 일본의 우주 프로그램을 따라잡기 위해 노력하면서 군사 및 민간 미사일 능력을 가속화하고 있다"고 전했다.

프랑스 AFP통신은 누리호 비행 과정을 전하면서 "전쟁의 잿더미에서 벗어나 세계 12위 경제대국이 된 한국은 스마트폰과 메모리 칩 제조사인 삼성전자의 본거지"라고 소개했다.

북한과의 관계를 주목한 외신도 있었다. 일본 교도통신은 "누리호 발사가 북한의 미사일 시험으로 한국과 일본 등 주변 국가에 긴장감이 도는 시기에 이루어졌다"고 지적했다. 북한은 최근 극초음속 미사일 화성-8형, 신형 잠수함발사탄도미사일(SLBM) 시험발사를 비롯해 올해 무력시위를 여덟 차례 진행했다.

영국 BBC는 "북한과 한국간 군비 경쟁이 가열되고 있는 가운데 한국은 로켓을 성공적으로 우주에 보낸 일곱 번째 국가가 됐다"면서 "한국은 누리호를 인공위성을 발사하는 데만 사용할 것이라고 말하지만, 탄도 미사일과 우주 로켓은 비슷한 기술을 사용하기 때문에 한국이 진행 중인 무기 개발 확대의 일부로 볼 수 있다"고 지적했다.

최민경 기자 eyes00@mt.co.kr

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