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WSJ "바이든, '트럼프 지지' 유명희 접고 나이지리아 후보 지지할수도"

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WTO 사무총장 선출 지연에

바이든 응고지 후보 지지할수도

실제 입장 표명한적은 없어

서울경제

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조 바이든 미국 대통령 당선인이 이끌 차기 행정부가 세계무역기구(WTO) 사무총장 레이스에서 나이지리아 후보의 선출 쪽으로 돌아설 수 있다고 월스트리트저널(WSJ)이 26일(현지시간) 보도했다. 현재 유명희 산업통장자원부 통상교섭본부장도 최종 후보로 올라 있는 교착 상태를 끝내기 위해 결단을 내릴 수 있다는 것이다.

WSJ은 이날 ‘바이든은 동맹들에게 자신의 세계 무역 어젠다를 보여줄 기회가 있다’는 제목의 기사에서 유명희 산업통상자원부 통상교섭본부장과 나이지리아의 응고지 오콘조이웨알라 후보가 대치 중인 WTO 리더십 문제를 가장 먼저 거론했다.

WSJ은 WTO의 새 리더 선출을 둘러싼 교착 상태를 끝내는 일이 바이든 당선인이 할 수 있는 첫 조치 중 하나라고 지목하면서 트럼프 행정부가 유 본부장을 지지하고 있다는 사실을 언급했다. 그러면서 “전통적으로 WTO 리더는 만장일치 표결로 정해진다. 따라서 바이든 행정부가 나이지리아 후보에 동의함으로써 교착 상태를 끝낼 수도 있다”라고 내다봤다.

바이든 당선인이 무역 긴장을 완화하기 위해 동맹들과 긴밀히 협력하고 국제사회와 더 협력하겠다는 뜻을 여러차례 밝혔다는 점을 근거로 회원국 선호도 조사에서 앞섰던 나이지리아 후보의 선출에 동의할 수 있다는 분석을 내놓은 것이다.

변수는 중국이다. 만약 유 본부장이 WTO 사무총장에 오르면 중국으로서는 사무부총장 중 한 자리를 차지할 기회가 사라진다고 WSJ은 전했다. 대륙별 안배 원칙상 아시아 출신 사무총장이 탄생하면 부총장직은 다른 대륙들에서 가져가야 한다. 바이든 당선인도 대중 강경책을 약속한 만큼 이런 점에서 고민이 깊어질 수 있다는 것이다.

트럼프 행정부는 물론 바이든 당선인이 과거 부통령으로 몸담았던 버락 오바마 전 행정부 역시 중국 등 다른 나라에 대한 편향적 결정을 문제삼아 WTO 상소위원 지명을 막아선 바 있다고 신문은 지적했다.

불공정한 대미 무역 관행에 반대하는 무역단체 ‘무역집행연맹’의 브라이언 폼퍼는 WSJ에 바이든 당선인이 만장일치 선출을 받아들일 것으로 예상한다며 “자신이 다자주의적이라는 점을 보여주려면 그게 더욱 타당할 것”이라고 말했다.

WTO 사무총장 문제 외에 트럼프 행정부가 유럽과 일본 등의 동맹국들에 부과 중인 철강·알루미늄 관세를 바이든 행정부에서 폐지할 것으로 신문은 내다봤다. 또 과거 민주당 정부의 전직 고위관리들이 제안한 내년 초 주요 20개국(G20) 긴급회의 개최 문제도 바이든 당선인이 검토할 수 있다고 덧붙였다.

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지난 17일 유 본부장은 세계무역기구(WTO) 사무총장 후보직 사퇴 가능성에 대해 “사퇴는 1단계, 2단계에서 그다음 단계에 진출할 후보를 결정할 때 하는 것이고, 3단계에선 최종 후보를 대상으로 컨센서스(의견 일치)를 계속 만들어가는 과정”이라고 말했다.

유 본부장은 “실제 표 차이는 비공개로 진행되며, 지금까지 WTO 의장단에서 표 차이를 공개하거나 말한 적이 없다. 언론 보도를 통해 나온 표 차이는 공신력 있는 근거가 아닌 만큼, 제가 언급하는 것은 적절하지 않다”고 말했다. 그러면서 “사무총장 선출 최종 단계는 투표가 아니라 최종 후보를 놓고 컨센서스를 도출하는 과정으로, 건설적인 협의를 하느라 예상보다 시간이 더 걸리는 것 같다. WTO 사무국이 있는 제네바는 방역 강화 조치로 회의 개최도 어려운 상황”이라고 설명했다. 당선 가능성에 대해선 “주요국들과 협의를 하면서 컨센서스 과정에 동참하겠다”고 원론적으로 답했다.
/김기혁기자 coldmetal@sedaily.com

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